woensdag 10 december 2008

Book on history of Sikhs in Holland.

The Tribune, Chandigarh , Wednesday, December 10, 2008, Chandigarh, India

Book on history of Sikhs in Holland

P.K. Jaiswar

Tribune News Service

Amritsar, December 9

Amritsar-born Bhupinder Singh of Holland has come up with his third book, "The Dutch Singh: A brief history," on the accomplishments of Sikhs who have adopted Holland as their country.

Known for his great work on the world wars depicting Sikhs' contribution to the world during the wars, the book revealed the history of Sikhs living in Holland.

The book contained a large number of coloured and black and white photographs about the Sikhs activities in the country, besides preserving several precious documents, including letters of the government officials about the Sikhs position, rights, role and their identity.

The present work disclosed that the Sikhs were known to the Netherlands since the times of Sikh general Banda Singh Bahadur.

zondag 23 november 2008

Sikhs Raise Religious Freedom Issues in the Belgian Media


Home / PR2211200800

To Get Involved, Click here and Join UNITED SIKHS

To receive forthcoming bulletins join our UNITED SIKHS Yahoo group

To donate go to www.unitedsikhs.org/donate

This Press Release may be read online at: http://www.unitedsikhs.org/PressReleases/PRSRLS-22-11-2008-00.htm

Press Release: 22nd Nov 2008, Tuesday      9 Maghar (Samvat 540 Nanakshahi )

Press Release

Sikhs Raise Religious Freedom Issues in the Belgian Media

Brussels, Belgium - UNITED SIKHS, in conjunction with Belgian Gurdwaras ( Places of worship), issued a statement airing concerns for religious freedom in Belgium, which was carried in full in a prominent Belgian daily newspaper, Le Soir, on 18 November 2008. This statement which was supported by Gurdwara Guru Nanak Sahib, Vilvoorde; Gurdwara Sangat Sahib, Sint-Truiden; Gurdwara Guru Ram Das, Hoepertinger; Guru Nanak Sikh Society, Sint-Truiden; Gurdwara Sahib Liège, addressed issues following a police raid a month earlier on the Sikh Gurdwara in Vilvoorde, which stopped the non-stop recitation of Sri Guru Granth Sahib Ji, the Sikh scriptures. The non-stop prayers were being conducted to celebrate the tercentenary of the enthronement of Sri Guru Granth Sahib Ji. Read about the raid at http://www.unitedsikhs.org/PressReleases/PRSRLS-19-10-2008-00.htm

"The Belgian constitution protects religious freedom and the government has a duty to ensure that all religious minorities enjoy the same rights as the religions practised by the majority," said Mejindarpal Kaur, UNITED SIKHS legal director who met the Mayor and Police Chief of Vilvoorde following the police raid.

Below is an English translation of the statement in Le Soir. The original French version of the statement in Le Soir may be read here.

For the adoption of a coherent policy adapted to the issue of religious minorities

Tuesday 18 November 2008, 08:42

The police raid at the Vilvoorde Sikh temple (Gurdwara) on 19 October 2008 has generated a notable interrogation in our community: do we have to be a "recognised" religion to get respect for our specificity in Belgium? A place of a so-called "recognised" religion, such as a church, a mosque, a synagogue, a protestant temple or a Masonic temple would not have been raided. The "recognition" which is a simple discretionary political decision, which gives access to funding, should not have any incidence on the rights that every religion and every practicing believer gets from the Constitution and the ECHR (European Convention on Human Rights) , which does not distinguish between "recognised" religions and the others.

Our religion, founded in the 15th century by Guru Nanak, is monotheist and preaches a message of understanding and peace and total equality of men and women before god, whatever be notably their religion and race, including in religions functions. The social conscience and service to humanity are part of the fundamental principles of Sikhism.

We are very honoured that His Majesty, the King Albert II and his wife, Her Majesty, the Queen Paola, accompanied by several Belgian personalities could, during their official visit to India, be welcomed in a historical Sikh Gurudwara of the 17th century, Bangla Sahib at New Delhi. It is for us, a great honour which makes us proud and touches us. (You may read an article in Le Soir on the Belgian King and Queen's visit to Bangla Sahib here. The English translation can be read here.)

Belgian King and Queen's visit on 5 nov 2008 to historical 17th century Sikh Gurdwara Bangla Sahib, New Delhi

During the Partition of India, the Sikhs were caught between the Muslim and Hindu communities, a source of several difficulties and the cause of waves of emigration and independence movements.

Belgium is a land of hospitality and it is for this reason and because of historical links that the Sikhs have chosen to become citizens and residents of Belgium. During the two world wars, 80,000 Sikhs died on the battlefield including 35,000 at Ypres. We are proud that the Sikhs severed the cause of liberty and justice in Europe and Belgium. We do not want this fight for justice and liberty to go in vain. We also wish to express the profound respect that we have for the laws and values that govern Belgium and our desire to be its loyal citizens.

The Sikh community counts between 5,000 and 10,000 representatives in Belgium and has four Gurdwaras. The 19 October police raid in the Vilvoorde Gurdwara has wounded a pillar of our religion, which is particularly proud of its long tradition of hospitality and aid to the poorest, without discrimination.

In each Gurdwara, a community kitchen prepares and serves food to the visitors ("langar").

It is especially painful for us that some people associate this institution with criminal activities. The forces of order ignored that in a Gurdwara, one should cover the head and remove one's shoes. The most important recitation of the year was interrupted. We are extremely hurt by the fact that nothing was foreseen on this issue and that the police did not find a way to proceed that would respect our traditions.

The reason for this is that in Belgium, there is no framework ensuring effective organisation and protection in the public sphere of this religious freedom. There isn't any representative authorised nor any channel of communication privileged between the government and the unrecognised religious minorities.

Not being a "recognised" religion causes us other difficulties. In a Gurdwara, extracts of our Sacred Scriptures, Sri Guru Granth Sahib Ji must be read everyday, requiring the permanent presence of a "granthi" (a person who conducts prayers).

Visas for these "ministers of faith" are reserved for the ministers of "recognised" faiths, which is not in accordance with the Constitution and the ECHR.

This might, in Belgium, lead to a decline in our practice, which is the vigilant support for our moral values and the guarantee of our loyalty and our attachment to Belgium.

Wearing the turban, which covers our uncut hair, is a requirement of our faith and is part of our dignity and identity. The ban on "ostensible" religious symbols in certain schools forces our adolescents to resign themselves to cutting their hair, to keep them long or change school and travel for long distances to be accepted. The custom checks in Belgium force Sikhs to remove their turban. In most of the other countries, the checks are carried out in a more respectful manner. However, it is wearing the turban that the soldiers of the Sikh regiment fought during the two world wars in Europe. It is thus covered with a light blue turban that the Sikhs serve in the peacekeeping forces of the United Nations at all moments.

The diversity in the domain of religious expression must not hide the profound convergence of fundamental values. Respect for differences in the private as well as public spheres can in our opinion only help in maintaining and reinforcing this unity.

Knowing us and understanding us better contributes to this desire to hold high the fundamental values that constitute the common basis of humanity. Mutual cognizance is the incontestable guarantee for respect and understanding. Our Tenth Guru recommends that we "recognise the human race as one."

We thus hope, respected sir, for the adoption of a clear, coherent and adapted policy, in accordance with the Constitution and the ECHR in the matter of religious minorities, an improvement of relations and exchange of information on this issue, which would avoid certain difficulties and recourse to courts to assert the fundamental rights and to put an end to all ambiguity between the rights of the so-called "recognised" religions and the others.

We would like to thank you on behalf of all the Sikhs in Belgium.

Issued By:

Gurpreet Singh
Phone: +44 7709830442
Email: law@unitedsikhs.org

Our Mission

To transform underprivileged and minority communities and individuals into informed and vibrant members of society through civic, educational and personal development programs, by fostering active participation in social and economic activity.

UNITED SIKHS is also an avenue for networking between like-minded organisations to establish and nurture meaningful projects and dialogues - whether social, cultural or political- to promote harmony, understanding and reciprocity in our villages, towns and cities.

UNITED SIKHS is a coalition of organisations and individuals, who share a common vision based on the belief that there is no greater endeavour than to serve, empower and uplift fellow beings. The core of our philosophy is an unwavering commitment to civic service and social progress on behalf of the common good.

Accordingly, UNITED SIKHS has sought to fulfil its mission not only by informing, educating and uplifting fellow beings but also by participating in cross-cultural and political exchanges to ensure that the promises and benefits of democracy are realized by all.

We at UNITED SIKHS believe that the development of enlightened and progressive societies can be made possible by socially conscious groups of people who make a commitment to develop and direct human potential. Our work, efforts and achievements stand as a testament to our faith in this vision.


Pour l'adoption d'une politique cohérente et adaptée au sujet des minorités religieuses

mardi 18 novembre 2008, 08:42

La descente de police au temple (Gurdwara) Sikh de Vilvorde le 19 octobre dernier a suscité dans notre communauté une vive interrogation : faut-il être une religion « reconnue » pour bénéficier du respect de notre spécificité en Belgique ? Un lieu d'un culte dit « reconnu », tels une église, une mosquée, une synagogue, un temple protestant ou un temple maçonnique n'aurait pas fait l'objet d'une telle descente. La « reconnaissance » en Belgique est une simple décision politique discrétionnaire qui donne accès à des financements, et qui ne devrait avoir aucune incidence sur les droits que chaque religion et que chaque pratiquant tire de la Constitution belge et de la Convention européenne de sauvegarde des droits de l'homme (CESDH), qui ne font aucune distinction entre les cultes « reconnus » et les autres.

Notre religion, fondée au XVe siècle par Guru Nanak, est monothéiste et prêche un message d'entente et de paix et d'égalité totale des hommes et des femmes devant dieu, quelles que soient notamment leur religion et leur race, y compris dans les fonctions religieuses. La conscience sociale et le service à l'humanité font partie des principes fondamentaux du Sikhisme.

Nous sommes très honorés que Sa Majesté le Roi Albert II et son épouse Sa Majesté la Reine Paola, accompagnés de nombreuses personnalités belges, aient pu lors de leur visite officielle en Inde être accueillis dans un Gurdwara Sikh historique du XVIIe siècle, Bangla Sahib à New Delhi. C'est pour nous un très grand honneur dont nous sommes à la fois fiers et émus.

Lors de la Partition de l'Inde, les Sikhs furent pris entre les communautés musulmanes et hindouistes, source de nombreuses difficultés et à l'origine de vagues d'émigration et de revendications indépendantistes.

La Belgique est une terre d'accueil et c'est pour cela, ainsi que pour les liens historiques, que des Sikhs ont choisi de devenir citoyens et résidents de Belgique. Durant les deux guerres mondiales, 80.000 Sikhs sont morts sur le champ de bataille, dont 35.000 à Ypres. Nous sommes fiers que des Sikhs aient servi la cause de la liberté et la justice en Europe et en Belgique. Nous ne désirons pas que ce combat pour la justice et la liberté soit vain. Nous tenons aussi à exprimer le respect profond que nous portons aux lois et valeurs qui régissent la Belgique et notre volonté à en être de loyaux citoyens. 

La communauté Sikh compte entre 5.000 et 10.000 représentants en Belgique qui y disposent de quatre Gurdwara. La descente de police de ce 19 octobre dans le Gurdwara de Vilvorde touche un pilier de notre religion, qui est particulièrement fière de sa longue tradition d'accueil et d'aide aux plus démunis, sans discrimination.

Dans chaque Gurdwara, une cuisine communautaire prépare et sert de la nourriture aux visiteurs (« langar »).

Il nous est particulièrement douloureux que certains associent cette institution avec des activités criminelles. Les forces de l'ordre ignoraient que dans un Gurdwara il convient de se couvrir la tête et de retirer ses chaussures. La récitation la plus importante de l'année a été interrompue. Nous sommes fort heurtés par le fait que rien n'est prévu en cette matière et que les forces de l'ordre n'aient pas trouvé une manière de procéder respectueuse de nos traditions.

Une raison est qu'il n'existe en Belgique aucun cadre assurant l'organisation effective et la protection dans la sphère publique de cette liberté religieuse. Il n'y a aucun interlocuteur autorisé, ni aucun canal privilégié de communication entre le gouvernement et les minorités religieuses non reconnues.

Ne pas être une religion « reconnue » nous cause d'autres difficultés. Dans un Gurdwara, des extraits de nos Ecritures Sacrées, Sri Guru Granth Sahib Ji doivent être lus tous les jours, requérant la présence permanente d'un « granthi ».

Les visas pour les « ministres du culte » sont réservés aux ministres de cultes « reconnus », ce qui n'est pas conforme à la Constitution et à la CESDH.

Ceci risque d'entraîner en Belgique un déclin de notre pratique, qui est le soutien vigilant de nos valeurs morales et le garant de notre loyauté et de notre attachement à la Belgique.

Le port du turban, qui couvre nos cheveux non coupés, est une exigence de notre confession et fait partie de notre dignité et de notre identité. La prohibition des signes religieux « ostensibles » dans certaines écoles oblige nos adolescents à se résigner à se couper les cheveux, à les porter longs, ou à changer d'école et à faire de longs trajets pour être acceptés. Les contrôles de douane et d'immigration en Belgique obligent les Sikhs à retirer leur turban. Dans la plupart des autres pays, les contrôles se font de façon plus respectueuse. C'est pourtant coiffés du turban que les soldats du régiment Sikh combattirent durant les deux guerres mondiales en Europe. C'est aussi couverts d'un turban bleu clair que les Sikhs servent dans les forces de paix des Nations unies, ceci à tout moment.

La diversité dans le domaine de l'expression religieuse ne doit pas masquer la profonde convergence des valeurs fondamentales. Le respect des différences, dans la sphère tant privée que publique, ne pourra à notre avis qu'aider à entretenir et renforcer cette unité.

Mieux nous connaître et nous comprendre participe à cette volonté de porter haut les valeurs fondamentales qui constituent le fonds commun de l'humanité. La connaissance mutuelle est le garant du respect et de l'entente. Notre dixième Guru nous commande de « reconnaître la race humaine comme une seule race ».

Nous aspirons dès lors, Monsieur le Ministre, à l'adoption d'une politique claire cohérente et adaptée, conforme à la Constitution et à la CESDH, au sujet des minorités religieuses, à une amélioration des relations et des échanges d'informations à ce sujet, ce qui évitera certaines difficultés et d'avoir recours à des tribunaux pour faire valoir des droits fondamentaux et permettra de mettre fin à toute équivoque entre l'étendue des droits des religions dites « reconnues » et les autres.

Nous vous en remercions, de la part de tous les Sikhs en Belgique.

maandag 17 november 2008

NL: Agent mag geen piercing of hoofddoekje dragen ????

Agent mag geen piercing of hoofddoekje dragen

di 11 nov 2008, 18:36
DEN HAAG -  Minister Guusje ter Horst van Binnenlandse Zaken vindt dat politieagenten geen piercings, oorbellen of hoofddoekje meer mogen dragen. Ook mogen ze geen zichtbare tatoeages hebben.

Ter Horst

Het kabinet bespreekt dit voorstel vrijdag, zo hebben ingewijden dinsdag gemeld naar aanleiding van berichtgeving in RTL Nieuws. De politie moet volgens Ter Horst onpartijdig en neutraal overkomen en gezag uitstralen. Ook moeten agenten hun werk veilig kunnen doen. Sommige sieraden kunnen daarbij gevaarlijk in de weg zitten, bijvoorbeeld als het tot een gevecht komt.

Behalve hoofddoekjes zijn andere religieuze symbolen zoals keppeltjes en kruisjes voortaan ook taboe als het aan Ter Horst ligt. Een meerderheid in de Tweede Kamer gaf vorig jaar al aan dat agenten met hoofddoekjes onwenselijk zijn. De minister werkte toen al aan nieuwe kledingvoorschriften voor de politie.

Ze had daartoe de Commissie Gelijke Behandeling (CGB) om advies gevraagd. Die oordeelde dat het dragen van hoofddoekjes en keppeltjes alleen mag worden verboden als daar sterke argumenten voor zijn. Ter Horst meent die nu te hebben (neutraliteit, gezag, veiligheid). Politiebonden reageerden eerder dit jaar minder gelukkig toen de eerste voorstellen voor nieuwe kledingvoorschriften naar buiten kwamen

dinsdag 11 november 2008

Tulbanden onder het gasmasker

Tulbanden onder het gasmasker

Wie aan de Eerste Wereldoorlog denkt ziet Fransen, Britten en Duitsers vastgelopen in de Vlaamse modder. Maar al te vaak wordt vergeten dat er ook meer dan 600.000 koloniale soldaten dienden in België, gerekruteerd in de koloniën van Frankrijk en Groot-Brittannië.

Vijftig verschillende etniciteiten werden ontdekt bij recent onderzoek: Senegalezen, Indiërs, Japanners, Eskimo's, Vietnamezen, Maori's. Uit Amerika, Afrika, Australië, zelfs Fiji, letterlijk aan de andere kant van de globe.

Angstig en afgunstig keek Duitsland naar de gekleurde troepen. Afgunstig omdat Duitsland de oorlog mede was begonnen omdat men zich verlekkerde aan de koloniale rijkdom van de vijand.

Angstig omdat geldende racistische ideeën de exotische volkeren woeste eigenschappen toedichtten: Westerse vrouwen zouden niet veilig zijn voor hun onbedwingbare lusten, ze zouden de oren van hun vijanden afhaken.

Ook binnen de eigen rangen heerst racisme: de Britten weigerden zwarte troepen in te zetten tegen de blanke Duitsers. Zwarte Franse troepen werden als tweederangs militairen behandeld: slechts veertien graven zijn bekend, terwijl er tienduizenden gediend hebben.

De koloniale troepen namen hun eigen tradities mee naar Vlaanderen. Als het even kon werd de lichamen van gesneuvelde Sikhs uit India gecremeerd. Mocassins maakten deel uit van het uniform van Indiaanse soldaten uit de VS. Tulbanden werden over de gasmaskers gedragen.

Helaas bleek ook maar al te vaak dat de traditionele manier van oorlog voeren van deze soldaten ontoereikend was op het moderne slagveld. Indiërs schoten in het begin op elk passerend vliegtuig, hoe hoog het ook vloog. Geharde ruiters uit de Maghreb bleken nutteloos tussen de loopgraven.

De Grote Oorlog eiste zijn tol. Alle jonge mannen probeerden ver van huis in de loopgraven te overleven, maar we kunnen ons alleen maar voorstellen hoe moeilijk het moet zijn geweest voor deze vergeten strijders.

Dominiek Dendooven en Piet Chielens - Vijf continenten in Vlaanderen, Lannoo, ISBN: 9789020982749, €29,95

woensdag 5 november 2008

Tempel moet binnen maand brandveilig zijn

'Tempel moet binnen maand brandveilig zijn'
Burgemeester wil nog niet weten van sluiting


VILVOORDE - Marc Van Asch, burgemeester van Vilvoorde (CD&V), geeft de sikhgemeenschap een maand om hun tempel brandveilig te maken. De aanleiding is een gerechtelijke inval in de tempel, waarbij 49illegalen aangetroffen werden.

Burgemeester Marc Van Asch heeft de sikhgemeenschap een maand gegeven om drie dringende zaken in verband met de brandveiligheid in orde te maken. 'Eerst en vooral moeten er geldige keuringsattesten komen voor de elektriciteit in het gebouw. Ten tweede moeten er geldige veiligheidsvoorschriften voor de keuken voorgelegd kunnen worden. Tot slot is er ook een attest nodig voor de vloerbekleding in de tempel.' Voor de minder dringende maatregelen hebben ze drie maanden tijd.

De aanleiding voor de commotie is een gerechtelijke inval op 18oktober. Toen werden er 49 illegalen in de tempel gevonden. VB-raadslid Filip De Man eiste daarom de sluiting van de sikhtempel. 'De voorbije jaren waren talloze interventies van de politie nodig om vechtpartijen aan de tempel te onderbreken. Het is de verantwoordelijkheid van de burgemeester om de openbare orde te verzekeren. Zeker sinds er op 18oktober bijna vijftig illegalen en een rattenplaag in de tempel werden aangetroffen. Onbegrijpelijk dat de burgemeester niets onderneemt.'

Burgemeester Van Asch benadrukt dat er wel al maatregelen genomen zijn om de tempel properder en veiliger te maken. 'Er mogen nu maar honderd mensen tegelijk de tempel in en er mogen maximaal vijf mensen per nacht logeren. Ik heb de sikhs voorlopig ook verboden om nog langer mensen te huisvesten.'

Van een sluiting wil Van Asch niet weten. 'De aanwezigheid van de illegalen is geen wettelijke reden om de tempel te sluiten. Men sluit toch ook geen kerk omdat er illegalen verblijven. En ik mag ook niet zomaar mijn bevoegdheid overschrijden. Het dossier over de illegalen ligt nu bij het gerecht en ik heb daar geen inzage in. Onderzoek moet nog uitwijzen of de verantwoordelijken van de tempel betrokken zijn bij mensensmokkel.'

'Ook aan de hygiëne in de tempel is hard gewerkt. Binnen is er grondig opgeruimd en herschilderd en er is een nieuw vloertapijt gelegd. Het is nu wachten op het advies van de Hygiënische Inspectie, maar ik zal mijn verantwoordelijkheid zeker nemen', besluit de burgemeester.

donderdag 30 oktober 2008

Portuguese Police Recognise Religious Significance of the Sikh Kirpan

Portuguese Police Recognise Religious Significance of the Sikh Kirpan

Police did not charge Sikh for wearing his kirpan

Press Release: 29th Oct 2008, Wednesday 15th Katik (Samvat 540 Nanakshahi )

Lisbon, Portugal - Earlier this month, Portuguese police did not charge a Sikh for wearing his kirpan (a religious blade and one of the Sikh articles of faith), even though its blade exceeded the legal limit, because they recognised its religious significance.

Gurmail Singh had approached UNITED SIKHS for assistance in February this year after his kirpan was confiscated at the British Embassy in Lisbon, where he had gone to obtain a visitor visa. He was facing the possibility of a charge of carrying a weapon contrary to Portuguese law, namely Article 4 of Law 5/2006 of 23 February. He was summoned to attend the police station on 14th October for an interview for the police to determine if he was to be charged for carrying a bladed article that was 13 cm long, contrary to the law which allowed a blade less than 10cm long. UNITED SIKHS briefed Gurmail Singh's lawyer, Carla Grandela, on the significance of the kirpan to an initiated Sikh and also arranged for a local Portuguese Sikh resident, Satya Kaur, to accompany him.

After 45 minutes, the interviewing officer decided not to charge Gurmail Singh, an Indian national with a Portuguese residency card, saying that he knew that Sikhs were peace loving and hardworking people and accepted the religious significance of the kirpan. The police officer informed Gurmail Singh that he may wear a kirpan provided its blade is under 10cm long. He also informed Gurmail that on this occasion, he would not be charged but would be required to donate 200 euros to a registered charity within one week and not to commit any offences within a four month period, after which his file would be closed.

Gurmail Singh and his Portuguese lawyer Carla Grandela

"The interviewing officer was very receptive about the Sikh community and said that he respects the Sikh community. I am glad that Gurmail Singh's case has highlighted the law regarding the wearing of the kirpan in Portugal", said Miss Grandela.

"I am grateful to the Portuguese police for showing sensitivity and understanding about my religious requirements by allowing me to wear the kirpan. I am delighted that the outcome was for the benefit of all Sikhs and thank UNITED SIKHS for coming to my assistance," said Gurmail Singh

Mejindarpal Kaur, UNITED SIKHS's legal director, said, "Whilst we are very happy that Gurmail Singh wasn't charged by the Portuguese police, we are disappointed with the British Foreign Commonwealth Office (FCO) and the Embassy, for allowing Gurmail Singh's kirpan to be confiscated on their premises."

"It's not against the law in the UK to wear a kirpan of any length. Demanding that Gurmail Singh removes his kirpan is akin to demanding a Christian priest to remove his or her crucifix. It also amounts to discrimination as this was an unjustified and disproportionate interference with his right to manifest his religious belief, which is a breach of Article 9 of the European Convention on Human Rights. The security staff also acted disproportionately by calling armed police officers simply because Gurmail Singh was manifesting his religious belief."

The FCO and British Embassy have not given a satisfactory response to UNITED SIKHS's complaint, after sending a holding reply.

Gurmail Singh had entered the British Embassy to apply for a visitor visa when security staff at the entrance to the Embassy demanded that he remove his kirpan and leave it with them whilst he attended his interview. Gurmail Singh duly complied with their instructions and after his interview returned to the entrance find five to six armed police officers with their guns pointed towards him. Gurmail Singh tried to explain to one of the officers that he was an initiated Sikh and that the kirpan was an article of his faith. However, he was arrested and taken to a police station where he was questioned for two hours before being released without his kirpan.

Satya Kaur, who accompanied Gurmail Singh to the police interview recently, said, "There are few Sikhs in Portugal and even fewer initiated Sikhs. Hence, they do not constitute a pressure group in Portuguese society, for their right to exercise their religious life style. This will undoubtedly change in time."
Advice for wearing a kirpan in Portugal - • Sikhs are allowed to wear a kirpan in public places but only if the blade or "lamina" is less than 10cm. Please see diagram below. If the blade is equal to or more than 10cm, the kirpan would be classed as a weapon or "arma branca" (Article 2(1)(l) of Law 5/2006 of 23 February) and would render the wearer liable to prosecution. For a copy of the law (in Portuguese) , please click here: http://www.gnr.pt/portal/internet/legislacao/pdf/lei5_2006.pdf
• It is advisable to wear the kirpan underneath clothing so as not to cause alarm or unwanted attention. Sikhs are a small community in Portugal and are relatively unknown.
• If you are stopped for wearing a kirpan in Portugal or any other country, please report the incident to UNITED SIKHS by contacting us on +44 (0) 870 1993328 or email us at law@unitedsikhs.org
• For information about the status of kirpan in other countries, please email law@unitedsikhs.org

Issued By:Gurpreet SinghInternational Civil and Human Rights AdvocacyUNITED SIKHS+44 7709830442mailto:law-uk@unitedsikhs.org

Our Mission

To transform underprivileged and minority communities and individuals into informed and vibrant members of society through civic, educational and personal development programs, by fostering active participation in social and economic activity.

UNITED SIKHS is also an avenue for networking between like-minded organisations to establish and nurture meaningful projects and dialogues - whether social, cultural or political- to promote harmony, understanding and reciprocity in our villages, towns and cities.

UNITED SIKHS is a coalition of organisations and individuals, who share a common vision based on the belief that there is no greater endeavour than to serve, empower and uplift fellow beings. The core of our philosophy is an unwavering commitment to civic service and social progress on behalf of the common good.

Accordingly, UNITED SIKHS has sought to fulfil its mission not only by informing, educating and uplifting fellow beings but also by participating in cross-cultural and political exchanges to ensure that the promises and benefits of democracy are realized by all.

We at UNITED SIKHS believe that the development of enlightened and progressive societies can be made possible by socially conscious groups of people who make a commitment to develop and direct human potential. Our work, efforts and achievements stand as a testament to our faith in this vision.

woensdag 29 oktober 2008

Guru Granth Sahib in Spanish

Now, Guru Granth Sahib in Spanish
Varinder Walia
Tribune News Service

Hazur Sahib, October 26

It was the last wish of Baba Jee Singh, a Spanish-converted-Sikh, who suffered from cancer, to accomplish the sacred task of translation of Guru Granth Sahib in Spanish before his death.

It took him and his wife, Bibi Gur Amrit Kaur, also a Sikh convert, several years to complete the translation of the holy book, which has been published in four volumes. To fulfil the last wish of her husband, Gur Amrit brought four volumes of Guru Granth Sahib, with Gurmukhi, English and Spanish transliteration/ translation, for their release here to mark the tercentenary of Gurta Gaddi Diwas.

The Jathedar of Akal Takht, Giani Gurbachan Singh, who attended a function organised by the Guru Ram Das Sikh Mission of the US and the Sikh Dharma International here, appreciated their work. Gur Amrit reached Nanded along with Bibi Inderjit Kaur, wife of late Harbhajan Singh Yogi, and Satpal Singh, chairman of the mission. She said her husband joined Sikhism in the seventies under the guidance of Yogi Harbhajan Singh. Today, more than a million people speak Spanish as native language. Spanish or Castilian is an Indo-European language that originated in northern Spain and gradually spread to the Kingdom of Castile and other parts of the world.

Bhai Satpal Singh said the translation of Guru Granth Sahib in Spanish would be instrumental in spreading Sikhism all over the world. The mission had opened its chapter in Mexico, Brazil, Chile, Argentina and other Latin American countries. The authenticity of the Spanish translation of the holy book had been checked by former Jathedar of Akal Takht, Giani Joginder Singh Vedanti, and other Sikh scholars. The mission would also present copies of the Spanish translation of Guru Granth Sahib to the Golden Temple authorities.

Meanwhile, the mission brought a kalgi (plume), studded with jewels on gold. It has been made with the donations from foreign Sikh sangat. It would be presented to Jathedar of Hazur Sahib and other high priests for preserving it at the Takht.

maandag 27 oktober 2008

Sikh's blijven vechten tegen tulbandverbod

Sikh's blijven vechten tegen tulbandverbod

MA 27 okt 2008 | 14.48

Leiders van de Sikh-gemeenschap in India hebben de Wereldraad van Kerken gevraagd hen te helpen in hun strijd tegen het verbod op het dragen van hoofdbedekking op Franse scholen. De Franse wet verbiedt ook het dragen van tulbands.

"Het dragen van een tulband is een fundamenteel onderdeel van ons geloof en wij voelen ons gekwetst omdat de Franse overheid onze religieuze gebruiken niet wil respecteren," aldus Gurbachan Singh, persvoorlichter van de Gouden Tempel in Armritsar, het heilige centrum van de Sikh-beweging. Dat zei hij tijdens een ontmoeting met dominee Samuel Kobia, algemeen voorzitter van de Wereldraad.

Sinds 2004 is het dragen van hoofdbedekking op Franse scholen bij de wet verboden. In dat jaar kwamen er veel protestacties van moslims en sikh's op gang. De sikh's willen die acties voort blijven zetten en hopen daarin steun te krijgen van christelijke organisaties. 

Samuel Kobia heeft hulp toegezegd: "We zullen gaan overleggen met de Franse overheid en met afgevaardigden van de Europese Unie".

Het dragen van een tulband is voor sikh's een religieus voorschrift. In Frankrijk leven enkele duizenden sikh's die nu de tulband thuis moeten laten.

Bron: IKON-E.J. Tillema

woensdag 22 oktober 2008

Actie mensensmokkel: "Politie wist niets van plechtigheid in tempel"

Actie mensensmokkel: "Politie wist niets van plechtigheid in tempel"

De agenten die zaterdag de huiszoeking uitvoerden in de Sikhtempel in Vilvoorde, wisten niet dat er op dat ogenblik een religieuze plechtigheid plaatsvond. Dat stelt het parket van Brussel dinsdag in een persbericht.

Onderzoek had uitgewezen dat de Sikhtempel in Vilvoorde in verband gebracht kon worden met een bende mensenhandelaars en daarom voerden agenten van de lokale en federale gerechtelijke politie zaterdag om 05.00 uur een huiszoeking uit in het gebouw.

De politie koos bewust niet voor een zondag aangezien Sikhs dan hun wekelijkse religieuze feestdag vieren, zegt het parket. Dat er zaterdag uitzonderlijk een religieuze plechtigheid plaatsvond was niet buiten de Sikhgemeenschap bekendgemaakt, klinkt het nog. De stad Vilvoorde was niet op de hoogte gebracht en ook de website van de tempel maakte volgens het parket geen melding van een bijzondere activiteit op zaterdag 18 oktober.

Ook tijdens de huiszoeking konden de agenten aan niets merken dat er een belangrijke religieuze plechtigheid plaatsvond, luidt het nog. "In totaal waren er 49 mensen aanwezig, van wie er 45 aan het slapen waren op verschillende plaatsen in het gebouw. Slechts in één lokaaltje, ingericht met onder andere een altaar, werden vier personen aangetroffen die wakker waren. Eén van hen las voor uit religieuze geschriften terwijl de andere drie aan het bidden waren."

Volgens het parket hebben de aanwezigen op geen enkel moment kenbaar gemaakt dat er op dat ogenblik een belangrijke religieuze plechtigheid plaatsvond. Dit werd voor het eerst aan de politie gemeld door de verantwoordelijke van de tempel die twee uur na de start van de huiszoeking ter plaatse kwam.

De huiszoeking bevestigde het verband tussen de tempel en de activiteiten van de mensensmokkelaars. De 49 aanwezigen in de tempel verbleven volgens de Dienst Vreemdelingenzaken illegaal in het land. (belga/jv)
21/10/08 20u37

Le Soir ( French Daily in Belgium) : Black day for the Sikhs



Below is an English translation of an article  in the Prominent French Daily news paper in Brussles, Le Soir, dated 21st October 2008. To read the French version click here. To read about the incident when Belgian police raided a Belgian Gurdwara last weekend click http://www.unitedsikhs.org/PressReleases/PRSRLS-19-10-2008-00.htm.
Justice / No arrest made at the end of the Vilvorde raid

Black day for the Sikhs

The police raid at Vilvorde's Sikh temple has bruised the community. Which demands an apology.

Resham Singh is wounded. But the sparkle in his hazel eyes doesn't represent well the rancour that torments him. On Saturday. the Police beseiged the Sikh temple that he presides at Vilvorde, as part of the drive to break-up an Indian network of trafficking of human beings (Monday evening). An operation without consideration for the special ceremony that was being held there. "Black day", says Resham Singh, "that we will commemorate every year."

The Gurdwara Sahib is one of the four Sikh temples of the country. It has up to 900 devotees. A vast hangar at the heart of Vilvorde transformed into an Australian hype restaurant before being reconverted into a religious place. The entry gate, flanked by big wooden cases where the followers deposit their shoes evokes that of a mosque. The room has two levels, covered with Persian carpets… The space is traced with multicoloured paper garlands, plastic flags. Rainbow coloured balls dangle on ropes tied from one wall to another.

At the far end of the room, two enormous stuffed tigers – like those that can be won in lotteries in the fairs in the Midi – stand guard at the foot of the "palki", the altar of the temple, where two huge sports trophies are enthroned… "Gifts", Resham Singh seems to be excusing himself.

Nobody finds the apparent kitsch funny…. "Devotees have been reduced to tears here when we recounted yesterday's police raid… Do you realise", says Resham Singh, "Our temple is the only one in the world to have been subjected to this outrage… The only Gurdwara where the 48 hours of uninterrupted reading which was supposed to commemorate the 300th anniversary of the sacred texts of Sikhism have been savagely interrupted."

The facts tumble in the nervous remarks by Resham, his ally Malook, Amrik, the converted Sikh, and "Sunny", the Muslim friend, the only member of the group without the turban, the pepper and salt beard (never cut, like the hair) and the kirpan, the symbolic dagger with shoulder strap… The police which blocks the exits from 4.30 am. Brief negotiations to convince them to respect the ritual. The doors broken down at 5 am. The charge. Devotees, traditional singers and the "granthi", the prior of the temple taken in for questioning. The cupboard broken, from where the account books taken away. The inner ransacking of the place, from the roof to the cellar. The heavy noise of shoes, especially on the worn-out carpet. And the heads uncovered. As though out of provocation.

"A humiliation", resumes the old Malook. The ways that remind one of that fateful day when Indira Gandhi, the Prime Minister of India at the time, ordered the siege of the Golden Temple of Amritsar", the central place of the Sikh monotheism.
In less than 24 hours, the devotees taken in for questioning, numbering about 40, were freed. Sunday evening, the foreign office renounced the application of the only three orders issued to leave the country… The concerned persons (the singers having come from India to celebrate the "akhand path") had valid passports and visas. "Everything happened as though the Public Prosecutor's office, that did not arrest any of the alleged leaders of the network, felt obliged to justify the scale of the raid", comments advocate Inès Wouters.

Two days after the raid, still no explanation", observes Resham Singh.. "Why did the foreign office try to expel three visitors on a legal visit? What is the justification for this behaviour that the churches are spared, that nobody would dare to inflict on mosques, synagogues and Masonic temple? The Public Prosecutor in Brussels claims that the Gurdwara in Vilvorde is "regularly used for receives illegal immigrants". At the same time admitting that there was no proof to establish that the people in charge of the temple were implicated.
Illegal immigrants? "Everyone is welcome", reacts 'Sunny', "We do not ask for papers at the entry. And if we do give private individuals shelter, as is required by the Sikh tradition, it is for a maximum of one or two days… Only the "granthi" resides in the temple.
The case has disgusted the Sikh community in the four corners of the world. "We have written a letter to the Prime Minister, Yves Leterne, asking him to order an inquiry into the events at Vilvorde". confirms from New York, the lawyer of the United Sikhs , Mejindarpal Kaur. Others followed, like the religious authorities at Amritsar, as well as their representatives in United States and Canada. The Association of Sikh Temples in United States also saw sense in taking the matter before the State Department… "This temple is not a no-right zone, but for all that, it is not less of a place of respect", insists Ms. Wouters. "We are waiting for excuses: the Justice department has unnecessarily created the amalgam between criminal activities that must be prosecuted and the practice of Sikhism." Resham Singh, suddenly, becomes serious, "5,000 to 6,000 Sikhs live in Belgium. A peaceful, hardworking community present from 18 years… Every year on the 11th of November, at Ypres, we participate in the commemorations in the memory of the 35,000 Sikhs who shed their blood here, during the two wars. How can you expect us to understand the way the Police has treated us?"
The sweet milk tea has become cold in the metallic glasses kept on the ground. The vermicelli made of chickpea flour doesn't tempt anyone. In the galleries of the temple, a child holds an inflated ball in the air. Resham Singh has a thought for his four children. They live in Amritsar with their mother whom he visits five or six times a year. "I wanted them to learn Punjabi and to study the sacred book. They will come back to Belgium when they will be 13 – 14 years old. I hope that they will come back to a country which would have the dignity to excuse itself for an unjust affront."
Photo Caption: The Police raid carried out on Saturday at dawn in the Sikh temple at Vilvorde had nothing to show. But it has shaken the community, in the middle of a special celebration.

maandag 13 oktober 2008

SikhNet Launches Childrens Audio Stories

SikhNet Audio Stories for Children

SikhNet Youth Online Film Festival 2008

SikhNet Youth Online Film Festival 2008 Many of our SikhNet visitors have discussed with us and asked us, how can we give our values our virtues and our valor to our children? Why must we raise our children on Mickey Mouse and television cartoons? Soul Spirit and Reality - that's what our children really want from us as parents. As Sikhs of the Guru we have such beautiful stories of wisdom, valor, love, devotion and sacrifice which is a natural part of our heritage.

Here at SikhNet, we asked for storytellers. Storytellers raised their hands and came to our microphones to tell wonderful spiritual stories for our children. So, today we offer a new section on SikhNet called "Sikh Stories for Children." Just click and listen. Bed time stories or any-time stories. We'll be adding new stories regularly.

visit www.SikhNet.com/Stories

vrijdag 19 september 2008

Sikhs en Hindoes: BBC te veel aandacht voor moslims

Sikhs en Hindoes: BBC te veel aandacht voor moslims


Engeland, september 2008

Hindoe- en sikhleiders vinden dat de BBC onevenredig veel aandacht besteedt aan de Britse moslimgemeenschap en dat deze aandacht ten koste gaat van andere Aziatische godsdiensten. 
Uit een onderzoek van de Britse krant The Independent blijkt dat de BBC sinds 2001 41 programma's maakte over moslims en vijf over hindoes en eentje over sikhs.
Ashish Joshi van de Network of Sikh Organisation's (NSO) zegt dat hindoes en sikhs zich verraden voelen: 'ook mensen in onze gemeenschappen betalen kijkbelasting en we willen weten hoe dit zit. De bevoordeling van de islam ten opzichte van hindoeïsme en het sikhgeloof is buiten alle proporties en is kennelijk BBC beleid'.
Michael Wakelin, hoofd van BBC's 'Religion an Ethics' is het daar niet mee eens: 'er zijn nu eenmaal meer moslims in Engeland. Als moslims 60 minuten zendtijd krijgen, dan hebben hindoes en siks samen recht op 30 minuten. Bovendien zijn we geïnteresseerd in de islam na 9/11'.
Christenen merkten al eerder de sterke voorkeur van de BBC voor de islam op. Zie hier en hier .

The Independent, 8 september 2008

vrijdag 5 september 2008



BRUSSEL, 3 september 2008 (IPS) - Sinds zaterdag 23 augustus bezetten 117 Afghaanse en Iraakse vluchtelingen een gebouw in de Brusselse gemeente Sint-Joost. De kinderen van de vluchtelingen staan voor een lastige keuze: naar school gaan of bij hun ouders blijven die sinds tien dagen in hongerstaking zijn.


"De kleine Pavendicor komt sinds twee dagen niet naar school", zegt Jean Geauthier, leraar Frans aan de Campus St-Jean in Molenbeek. "Ik ben gekomen om te onderhandelen met haar vader, die in hongerstaking is, zodat hij haar kan overtuigen om terug naar school te gaan. Het is niet gemakkelijk."

Geauthier werkte in 2002 voor Handicap International in Kandahar en is vertrouwd met de veiligheidsproblemen in Afghanistan. Nu probeert hij in zijn nieuwe functie bij het Brusselse onderwijs alle kinderen ertoe aan te moedigen om naar school te komen en Frans te leren.

"Ik weet dat school belangrijk is, maar mijn ouders hebben al tien dagen niets gegeten", zegt de dertienjarige Parvan. Zij is de grote zus van de familie en vertaalt voor haar vader het Engels van haar Brusselse leraar in het Dari, de Afghaanse variant van het Perzisch. "Ik kan mijn ouders niet achterlaten om naar school te gaan. We hebben er met de andere kinderen over gepraat en niemand wil zijn ouders achterlaten. Ik weet niet hoelang ze niet zullen eten en wat ze precies willen van België, maar intussen weiger ik naar school te gaan."

Parvan kwam vijftien maanden geleden aan in België en vertelt in het Frans dat ze hier voor het eerst de school heeft ontdekt. In Afghanistan was het te onveilig om op straat te komen. Net als de meeste hongerende Afghanen is ze afkomstig uit de Sikhgemeenschap, die zegt het slachtoffer te zijn van vervolging door Afghaanse moslims.

"De moslimfundamentalisten dwingen ons ons te bekeren of Afghanistan te verlaten. Ze vinden dat we geen Afghanen zijn. We zijn dat wel, alleen belijden we het sikhisme", zegt Hasan Tabibi uit Mazar-e-Sharif.

vrijdag 15 augustus 2008

Sikhs in Nederlands

Sikhs in Netherlands
Presentation on Sikhism ... Sikhs in Holland: Het Sikhisme Netherlands geloof Nederland Sikh ...

donderdag 31 juli 2008

Een sikhmeisje op de barricaden

Een sikhmeisje op de barricaden

30/07/2008 17:53 http://www.knack.be/nieuws/europa/een-sikhmeisje-op-de-barricaden/site72-section25-article20673.html

Sarika Watson-Singh is een veertienjarig meisje van Indische afkomst dat in Wales woont. Op vakantie in India kocht ze een sikharmband. Omdat ze die op school weigerde uit te doen, werd ze negen weken lang van haar klasgenoten geïsoleerd. 'Een onwettelijke uitsluiting', oordeelde een jury van het Britse Hooggerechtshof dinsdag.

Sarika mocht tijdens de speeltijd niet langer met haar klasgenoten ravotten. Wanneer ze naar het toilet moest, werd ze begeleid door een leraar. Ze mocht niet langer eten in de schoolkantine en tussen twee lessen door waren de schoolgangen voor haar verboden terrein. Dat allemaal om het dragen van een armband, nog geen vijf millimeter dik.


De kara is een van de vijf uitwendige tekens die sikhs gebruiken om hun geloof te tonen. Sarika is deels Welshe, deels sikh. Ze droeg haar kara, een souvenir van een reis naar India, al in 2005. Pas in april 2007 trok de armband de aandacht van een leraar. Omdat er in de school een verbod op juwelen van kracht is, verzocht hij het meisje de kara uit te doen.

Sarika vroeg om een uitzondering. Volgens haar is de kara geen armband maar 'een religieus symbool.' De school ging niet in op het verzoek van de jonge Welshe. Of ze zou haar armband uitdoen, of ze zou niet langer de lessen mogen volgen met haar klasgenoten.

Zo geschiedde: negen weken lang moest Sarika met een takenbegeleider in een leeg klaslokaal dezelfde oefeningen maken als haar klasgenoten. In november werd ze geschorst. Vanaf februari ging ze naar een andere school waar ze de armband wel mocht dragen.

Na het verdict van de rechter stak Sarika de armband in de lucht. Achteraf sprak ze de verzamelde media toe. 'Ik ben opgelucht dat mijn lange lijdensweg er eindelijk opzit', verklaarde ze aan de krant The Guardian, die haar verhaal woensdag publiceerde.

'Niemand zal ooit nog moeten doormaken wat mijn familie en ik hebben doorgemaakt. Er zal nooit nog een leerling worden uitgesloten omdat hij een kara draagt. Geen woorden kunnen beschrijven hoe gelukkig ik nu ben. Ik dank de Britse mensenrechtenorganisatie Liberty voor alle steun. Ik ben een trots Welsh, sikhmeisje.'

Ken Lambeets

zondag 13 juli 2008

Dader aanslag vliegtuig Air India op borgtocht vrij

za 12 jul 2008, 08:34 http://www.telegraaf.nl/buitenland/1475264/__Dader_aanslag_vliegtuig_vrij__.html

Dader aanslag vliegtuig Air India op borgtocht vrij

VANCOUVER -  Een rechtbank in het Canadese Vancouver heeft na twintig jaar de man die verantwoordelijk was voor een aanslag op een vliegtuig van Air India in 1985, op borgtocht vrijgelaten. Hij moest circa 311.000 euro betalen en heeft voorlopig huisarrest.

De Sikh Inderjit Sing Reyat is de enige die veroordeeld is voor de aanslag waarbij 329 doden vielen, onder wie 280 Canadezen.

De man heeft zijn straf volledig uitgezeten, maar moet nog wachten op de behandeling van een meineed-zaak. Tot januari staat hij onder streng toezicht.

De aanslagen zouden mede zijn bedoeld als wraakneming voor de bestorming van de Gouden Tempel in de Indiase stad Amritsar door het Indiase leger in 1984. Die tempel is het belangrijkste heiligdom van de Sikhs, die in de Noord-Indiase deelstaat Punjab een eigen staat willen

vrijdag 4 juli 2008

Sikh mag van rechter toch tulband dragen op school

Sikh mag van rechter toch tulband dragen op school

Geplaatst door Theo Borgermans op donderdag 3 juli 2008 om 09:45u (Bron: Het Belang van Limburg)

HASSELT (RKnieuws.net) - Een Truiense sikh (17) die drie jaar geleden het Koninklijk Technisch Atheneum (KTA) in Sint- Truiden moest verlaten omdat hij een tulband droeg, heeft nu gelijk gekregen van de rechtbank van Hasselt. De jongen, die op zoek moest naar een andere school, wil nu terugkeren naar het KTA. "Hopelijk laat de directie mij terug toe", zegt hij.

De Truiense sikh Pawandeep Singh (17) volgde van 2002 tot 2005 de richting elektriciteit aan het Koninklijk Technisch Atheneum (KTA) van Sint-Truiden. Al die jaren droeg hij een tulband, maar omdat het KTA vanaf het schooljaar 2005-2006 een verbod invoerde op het dragen van om het even welk hoofddeksel, was Singh niet langer welkom op de school.

"De school liet weten dat het schoolreglement plots was veranderd en dat ik in de klas niet langer een tulband mocht dragen", vertelt Pawandeep. "Waarom dat reglement werd aangepast, hebben ze mij nooit verteld. Het was gewoon zo."

"De eerste schooldag ben ik dan toch met mijn tulband naar het KTA gegaan, maar de directie heeft mij onmiddellijk terug naar huis gestuurd. Ik had geen andere keuze dan op zoek te gaan naar een andere school. Eerst heb ik een jaar elektriciteit gevolgd in een school in Aarschot, waar een tulband wel is toegestaan, maar omdat ik elke dag 45 km met de trein moest reizen, heb ik een nieuwe school gezocht."

"Uiteindelijk ben ik in de school Domein Herkerhof in Herk-de-Stad, waar ik mijn tulband ook mocht dragen, dan maar houtbewerking gaan volgen."

Toen de internationale organisatie United Sikhs, die overal ter wereld opkomt voor het recht van de sikhs om een tulband te dragen, hoogte kreeg van het hoofddekselverbod van het KTA, spande die een proces aan tegen Scholengroep 13 van het Gemeenschapsonderwijs, waar KTA deel van uitmaakt.

Nu heeft de rechtbank in Hasselt United Sikhs gelijk gegeven waardoor het KTA Pawandeep Singh, en nog drie andere sikhs-leerlingen die zich in 2006 niet mochten inschrijven in de school omdat ze hun tulband niet wilden afleggen, toch moet toelaten.

Volgens de rechtbank schendt het KTA met het hoofddekselverbod de vrijheid van godsdienst. "Het is de eerste keer dat een rechtbank artikel 9 van het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens over het recht op godsdienstvrijheid zo strikt toepast", zegt advocaat Walter Van Steenbrugge, die United Sikhs vertegenwoordigt."Dit kan in de toekomst mogelijkheden bieden aan anderen om het hoofddekselverbod in allerlei instanties bij de rechter te gaan aanklagen."

Volgens de directie van KTA kwam het hoofddekselverbod er 'om redenen van hygiëne en herkenbaarheid', maar volgens de rechtbank rechtvaardigden 'dergelijke vage doelstellingen niet de aantasting van het subjectieve recht van eisers op godsdienstvrijheid'.

Door de uitspraak van de rechtbank wil Pawandeep Singh nu terugkeren naar het KTA in Sint-Truiden. "Als ze mij tenminste opnieuw toelaten", zegt hij.

De directie wilde gisteren niet reageren.

donderdag 3 juli 2008

Sikhs moeten van rechter tulband niet afdoen op school

Sikhs moeten van rechter tulband niet afdoen op school

Het KTA van Sint-Truiden moet vier jonge Sikhs die van school gestuurd werden omdat ze een tulband droegen, weer toelaten. Een Hasseltse rechter oordeelde dat de school zijn boekje te buiten ging.

De 17-jarige Pawandeep Singh moest in 2005 van school veranderen. Door een wijziging van het schoolreglement, mocht hij niet langer zijn tulband dragen in de schoolgebouwen. Drie andere jonge Sikhs die zich mét tulband wilden inschrijven, werden niet aanvaard. De rechter in Hasselt oordeelde maandag dat de school zijn boekje te buiten is gegaan en wil dat de jonge Sikhs vanaf september terug op school toe worden gelaten. (belga/sps)

woensdag 2 juli 2008

Sikhs moeten van rechter tulband niet afleggen op school

woensdag 02 juli 2008

Sikhs moeten van rechter tulband niet afleggen op school

HASSELT/SINT-TRUIDEN - Het KTA van Sint-Truiden moet vier jonge sikhs die van school gestuurd werden omdat ze een tulband droegen, weer toelaten.

Van onze redacteur

Pawandeep Singh (17) volgde van 2002 tot 2005 de richting elektriciteit en metaal aan het KTA van Sint -Truiden. Al die tijd droeg hij, zoals zijn godsdienst het voorschrijft, een tulband.

Het KTA van Sint Truiden - dat deel uitmaakt van de Scholengroep 13 van het Gemeenschapsonderwijs - veranderde vanaf het schooljaar 2005-2006 het schoolreglement. Vanaf dan werd het voor iedereen verboden om het even welk hoofddeksel te dragen in het schoolgebouw. Op de speelplaats mocht het nog wel, maar in 2007 werd ook dat verboden.

Pawandeep Singh - voor wiens ouders het om godsdienstige reden geen optie was hem zijn tulband uit te laten doen - moest in 2005 van school veranderen. Drie andere jonge sikhs die zich mét tulband wilden inschrijven, werden niet aanvaard.

De rechter in Hasselt oordeelde maandag dat de school buiten zijn boekje is gegaan en wil dat de jonge sikhs vanaf september weer op school worden toegelaten. De rechtbank baseert zich daarvoor op artikel 9 van het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens (EVRM). 'Door de wijziging van het interne reglement op de school worden joden, islamieten en sikhs die uit religieuze overtuiging een hoofddeksel dragen, beknot in de uitdrukking van hun religieuze overtuiging', stelt de rechter. Volgens de directie van de school kwam het verbod er 'om redenen van hygiëne en herkenbaarheid'. Maar volgens de rechter rechtvaardigden 'dergelijk vage doelstellingen zonder dat er terzake problemen waren in de school niet de aantasting van het subjectieve recht van eisers op godsdienstvrijheid.'

Volgens de rechter was er geen enkele aanwijzing dat de aanwezigheid van de sikh-leerlingen met tulband voor onrust of problemen had gezorgd in de school.

Het proces werd aangespannen door de internationale organisatie United Sikhs die overal ter wereld opkomt voor het recht van de sikhs om hun tulband en dolk te dragen, zoals de traditie het voorschrijft. Er zijn ongeveer 23 miljoen sikhs, de meesten leven in India. In Limburg werken veel sikhs in de fruitpluk.

'Deze uitspraak is echt wel een overwinning', zegt Walter Van Steenbrugge, advocaat van de sikhs in België. 'Het is de eerste keer dat ze gelijk krijgen. De sikhs hebben in Frankijk een proces verloren omdat ze weigerden zonder tulband te poseren voor de foto van hun identiteitsdocumenten.'

dinsdag 10 juni 2008

Sikh to play Canadian football

Sikh to play Canadian football
9 Jun 2008, 0229 hrs IST , Gur Kirpal Singh Ashk , TNN




Navraj Singh Bassi

PATIALA: Navraj Singh Bassi of Vancouver will be making history when he will take the field in the Canadian Football League with his patka on. The 6-foot-6-inch-tall Sikh footballer will play for Grey Cup champion Saskatchewan Roughriders.

If he plays in his team's match against BC Lions on July 4, he will be the first Sikh to play football with a patka. Till now the headgear was considered a hindrance among Sikhs who wanted to play this game. Interestingly, Navraj's brother Pavan is a super heavyweight boxing champion and his father, Kulwinder Singh Bassi, supports Navraj's passion for the game.

Kulwinder said, "We are very excited that he will be given an opportunity to showcase his talent and by the grace of God he will excel in the sport he has loved since he was a child." Talking about his team, Pavan said, "Saskatchewan coaches are really impressed with his abilities and Navraj is really enjoying the team atmosphere."

Notably, Navraj has played on both sides of the ball as an offensive lineman as well as a defensive lineman but Saskatchewan, who are very excited to have him in their team, hope to use him on both the D-Line and as a blocking tight-end.

Harbans Singh Jandali, former president of Ontario Sikh and Gurudwara Council told TOI from Toronto that Punjabis living in the area were very eagerly waiting for the match and a large number of them would be in Vancouver to cheer up Navraj.

Navraj, who weighs 294 pounds, attended college at the University of Oregon. Despite receiving more than 40 offers for football scholarships, the North Delta Secondary School player chose to stay in the northwest to remain close to his family. He played a few seasons with the Oregon Ducks.

A leading Punjabi broadcaster in Canada, Kuldeep Deepak, said with pride, "We have registered our community's presence on the football field also."


Stories from 1984 and Akal Takhat

Stories from 1984 and Akal Takhat

donderdag 10 april 2008

Het sikhisme en de sikhs



28 februari 2008 (MO) - Als het over interculturaliteit gaat, is er vaak weinig aandacht voor gesprekken over of tussen godsdiensten en levensbeschouwingen. Meestal wordt met name de islam simpelweg gezien als “een cultuur”, terwijl er in feite talloze culturen beïnvloed en gevormd zijn door de aanwezigheid van de islam.

Hetzelfde geldt uiteraard voor christendom en andere religies. Als het dan toch eens over interreligieuze dialoog gaat, dan beperkt het gesprek zich meestal tot de drie abrahamitische godsdiensten, jodendom, christendom en islam, alsof dat de enige tradities zijn die wat te vertellen hebben.

De benaming ‘godsdiensten van het boek’ is trouwens ook nogal exclusief tegenover andere religies die ook een boek als (geopenbaarde) centrale waarheid en pijler kennen. Een van de minst gekende religies mét een Boek (de Goeroe Granth Sahib) is wellicht het sikhisme, al kent iedereen wellicht hun tulband, hun rituele verbod op het knippen van haar, hun aanwezigheid in de Limburgse fruitpluk…

Lili Van Heers schreef daarom een vrij didactische inleiding op de geschiedenis, de leerstellige inhoud, de gebruiken en andere aspecten van het sikhisme. Van Heers zegt dat er 19 miljoen sikhs zijn in India, 500.000 in Groot-Brittannië, 225.000 in Canada, 100.000 in de VS, 50.000 in Maleisië en 20.000 in Singapore. Met een kleine maar behoorlijk zichtbare gemeenschap in Zuid-Limburg erbij is het dus zeker de moeite om meer over hun achtergrond te weten te komen. Al is dit boek vooral interessant voor wie in de feiten met sikhs te maken heeft en snel enkele aspecten van hun cultuur, traditie of godsdienst wil te weten komen.

Het sikhisme en de sikhs door Lili Van Heers is uitgegeven door de auteur zelf. 202 blzn.

Auteur: Gie Goris.


woensdag 9 april 2008

Sikhs - Feest Vaisakhi - 14 april - 07.04.08 (Belgium)

Sikhs – Feest Vaisakhi – 14 april 2008 (Belgium)


Je ziet hen soms in het straatbeeld. Vrouwen met kleurrijke gewaden, mannen met tulband. De SIKHS. Afkomstig uit het Noordindiase vijfstromenland Punjab en einde jaren tachtig als politieke vluchteling naar onze streken gekomen. Nu vaak als economische vluchteling. Op 14 april 2008 heeft hun groot feest plaats. Ik steek mijn licht op bij Lili Van Heers. (x)


Wereldwijd zijn er ongeveer 21 miljoen sikhs. De grote meerderheid, 16 miljoen, woont in het Indische Punjab, meer dan 1 miljoen in Groot-Brittanië en Noord-Amerika. De rest verspreid over de hele wereld. In België leven er ongeveer 5000 waarvan 2000 in de Zuid-Limburgse fruitstreek temidden van het golvende landschap zoals in Punjab. Ook in Nederland wonen sikhs. Zie prachtige beelden op www.sikhs.nl en www.gurdwarabrussel.org


Het SIKHISME werd gesticht door Goeroe Nanak. Hij werd geboren in 1469 in Talwandi in het huidige Pakistan. Vanaf zijn jeugd verzet zijn scherp verstand zich tegen zinloze rituelen, bijgeloof en dogma’s die in het Indiase subcontinent vaak doorgingen voor godsdienst. Tegen de achtergrond van hindoeïsme en islam ontvangt hij zijn Godsopenbaring: ‘Er is slechts één God en Hij is de waarheid, alom tegenwoordig, tijdloos en schepper van alles’. Goeroe Nanak en de negen goeroes na hem tonen een schitterend voorbeeld van spirituele levenswijze mét actieve deelname aan het maatschappelijk leven. Voor hen telt de ‘kern van het geloof’, niet de uiterlijkheden. De tiende en laatste goeroe hervormt op 14 april 1699 de doopceremonie en geeft met deze initiatieritus aan de sikhs een eigen identiteit. Kort voor zijn dood verordent hij dat het heilige boek, de Goeroe Granth Sahib, het uiteindelijke gezag is. Dit heilige boek wordt in ieder GURDWARA of sikhtempel bewaard en met dezelfde eerbied omringd als de gewijde hosties in het tabernakel in een katholieke kerk. Het is een uniek geschrift, bekend in de wereld der letteren.


Op Vaisakhi (14 april) vieren de sikhs dus de broederschap van gedoopten.  De gezamenlijke verjaardag van een volk. Aan elke tempel wordt de hoge vlaggenmast (Nishan Sahib) naar beneden gehaald, ceremonieel gewassen en met nieuwe doeken omwonden. Het is de gelegenheid zich te laten dopen. Kinderdoop bestaat niet. Het sikhisme is een persoonlijke religie. Ieder volgt het religieuze pad op ‘eigen tempo’. De sikh beslist zelf wanneer hij klaar is om deze stap te zetten. Gedoopte sikhs, mannen zowel als vrouwen, tonen aan de buitenwereld hun ‘fierheid’ zich sikh te noemen door het dragen van de vijf symbolen of K’s: kangha (houten kam), kara (stalen armband), kes (ongeknipt haar), kirpan (dolk) en kachha (losse onderbroek). Het ongeknipte haar wordt bij de mannen samen gehouden door de tulband. Rechters beslisten dat de kirpan, zo bot dat je er zelfs geen brood mee kan snijden, geen verboden wapen is, maar symbolisch een religieus voorwerp.

De intense geloofsovertuiging van sikhs en hun brede sociale bewogenheid kunnen diepe indruk maken. In de trein of aan de benzinepomp kan je een kleurig getooide sikh ontmoeten en met hem spontaan een interreligieuze geloofsuitwisseling beleven. Zonder terughoudendheid. Ze zijn blij over hun geloof te vertellen. ‘Hun’ fierheid gelovige sikh te zijn doet mij alvast nadenken over ‘mijn’ relatie tot Jezus van Nazareth. Is het niet een uitdaging ook ‘óns tempo’ te vinden op ‘ónze religieuze weg’? Een uitdaging om ‘bewuster’ op zoek te blijven naar de ‘kern van het geloof’ en daarin tijd en energie te investeren? En om ons misschien te laten verrijken door zinvolle religieuze symbolen? Het doet nadenken. Ondertussen verheug ik me op een volgend contact met hen.


(x) : Lili Van Heers ‘Het sikhisme en de sikhs’, uitgegeven in eigen beheer, te verkrijgen in de Standaard Boekhandels of bij de auteur (lili.van.heers@telenet.be).


Bernard Delhaise                                                                                                              07.04.08