zaterdag 25 juli 2020

Duizenden internationale studenten leven in Australië van voedselpakketten

Duizenden internationale studenten leven in Australië van voedselpakketten

Internationale student Kiran (27) pakt een voedselpakket uit EVA GABELER

Kiran (27) volgt een tweejarige master civiele techniek in Sydney. Als gevolg van de pandemie verloor ze haar baan als schoonmaker in een hotel, waar ze net was gepromoveerd tot leidinggevende. "Ik hield zelfs geld over om naar mijn ouders in India te sturen. Maar de afgelopen maanden werd ik maar drie keer ingeroosterd."

De ouders van Kiran kunnen haar niet financieel helpen nu ze werkloos is. "Zij hebben een lening afgesloten in India om mijn studie hier in Australië te bekostigen." Haar stem is zacht en haar ogen waterig. "Ik hoop dat de grenzen snel open gaan en het toerisme op gang komt zodat ik weer kan werken."

Kiran komt al een tijdje niet meer in de supermarkt, ze leeft van voedselpakketten. En ze is niet de enige. Australische hulporganisaties kregen sinds het begin van de lockdown duizenden nieuwe inschrijvingen van internationale studenten in financiële nood.

Duizend studenten

"Nooit eerder moesten we koken voor internationale studenten", vertelt Amar Singh, voorzitter van hulporganisatie Turbans 4 Australia. Normaalgesproken zet deze sikh-gemeenschap zich in na natuurrampen, zoals bosbranden of overstromingen. "Maar nu hebben internationale studenten onze hulp nodig. Ze hebben geen geld voor eten dus verzorgen wij voedselpakketten en verse maaltijden."

Het ruikt naar linzensoep in de gaarkeuken van de hulporganisatie, gevestigd in een buitenwijk van Sydney. In de aangrenzende opslagruimte staan de kartonnen dozen met lang houdbaar voedsel opgestapeld. Ongeveer duizend studenten kunnen elke week rekenen op onze hulp, vertelt Singh.

Door de pandemie en daaropvolgende isolatie-maatregelen groeide de werkloosheid in Australië tot zeven procent. Voor het eerst in dertig jaar tijd raakte Australië in een recessie, de verwachting is dat de economie vijf procent krimpt dit jaar.

Internationale studenten verloren als eerste hun bijbaan, omdat ze op basis van tijdelijke contracten werken. En ze komen niet in aanmerking voor overheidssteun met een tijdelijke verblijfsvergunning. De financiële overheidssteun is er alleen voor staatsburgers of inwoners met een permanent visum.

Volume 90%
01:27
03:49
 

"Het is niet eerlijk dat wij er alleen voor staan", reageert Jashandup (23). Hij arriveerde vorig jaar vanuit India in Sydney en studeert hotelmanagement aan de University of New South Wales. "Wij betalen net zo veel belasting als mensen met een permanente verblijfsvergunning. En daarnaast pompen wij enorme bedragen in de economie door hier te studeren."

Vorig jaar verdiende Australië bijna 23 miljard euro aan internationale studenten. Daarmee behoort het tot de top 3 grootste exportproducten van het land. "Mijn studie kost ongeveer 25.000 euro", zegt Jashandup. "Wij betalen drie keer meer collegegeld dan Australische studenten."

Jashandup houdt voorlopig geen rekening met het scenario dat hij zijn studie niet kan afmaken en terug moet keren naar India. "Ik voel me in de steek gelaten door de Australische regering. Maar voorlopig gaat het nog. Ik hoop dat de maatregelen snel minder streng worden."


zaterdag 18 juli 2020

NL: Sikh op snorfiets in Amsterdam moet van rechter helm op

Foto ter illustratie. © Shutterstock

Sikh op snorfiets in Amsterdam moet van rechter helm op

Foto ter illustratie.

De helmplicht die in Amsterdam geldt voor snorscooters, geldt ook voor een sikh, die vanwege zijn godsdienst een tulband draagt. De gemeente Amsterdam heeft terecht geen ontheffing van de helmplicht verleend aan de sikh, bepaalde de bestuursrechter van de rechtbank in Amsterdam vrijdag.

zondag 17 mei 2020

BE: Truiense sikhgemeenschap legt laatste hand aan buitenkant nieuwe tempel

Truiense sikhgemeenschap legt laatste hand aan buitenkant nieuwe tempel: "We hopen in april 2021 te openen"

 De Zuid-Limburgse sikhgemeenschap legt de laatste hand aan de buitenkant van haar nieuwe sikhtempel op de Diestersteenweg. De vorige tempel in deelgemeente Halmaal was na 25 jaar versleten en te klein voor de steeds groter wordende gemeenschap. De kostprijs van de bouw wordt geschat op 1 miljoen euro en werd volledig werd gefinancierd door de sikhs zelf.

"Met een grote gemeenschap van sikhs in Limburg, van wie de meesten in het zuiden van de provincie wonen, was een nieuwe tempel hoognodig", zegt Navdeep Kaur, de woordvoerder van de sikhgemeenschap. Naast het christendom is het sikhisme de grootste religie in Sint-Truiden. Tussen een bevolking van 40.590 Truienaren wonen volgens de Lokale Inburgerings- en Integratiemonitor 2019 (LIIM) 339 mensen met een Indische nationaliteit, hoofdzakelijk sikhs. De religie is niet erkend door de overheid en krijgt daarom geen subsidies bij de bouw van de tempel.


 Mine Dalemans De Truiens sikhgemeenschap is druk in de weer om de laatste hand te leggen aan de tempel in Sint-Truiden.

Een tiende van inkomen

Maar die overheidssteun heeft de gemeenschap niet nodig. "Elke sikh staat één tiende van zijn inkomen af voor de gemeenschap. Dat is vaak een goed doel, maar velen hebben nu in de tempel geïnvesteerd", gaat Navdeep Kaur verder. "Weet je, onze religie neemt sowieso niets aan van de overheid. Volgens onze godsdienst moeten we zelf voor de financiering zorgen.


 Mine Dalemans De Sikhs hopen in april 2021 hun tempel te openen.

Eens de tempel klaar is, is iedereen welkom, ook andere religies. "Sikhs hebben respect voor ieders geloofsovertuiging", aldus Navdeep Kaur. "Naast de dagelijkse religieuze ceremoniën die er zullen doorgaan, is het ook de bedoeling om cursussen en workshops te organiseren over onderwerpen zoals meditatie, mindfulness, cultuur en religie. Verder wordt er een klasje ingericht waar kinderen Punjabi leren lezen en schrijven. En voor scholen, groepen en individuele personen zullen er gidsen ter beschikking staan die meer uitleg geven over de religie en de cultuur van de sikhs."

De Zuid-Limburgse sikhs hopen in april 2021 hun tempel te openen.


 Mine Dalemans De Sikhtempel op de Diestersteenweg.

vrijdag 27 maart 2020

Aanslag op Sikh-tempel in Afghanistan

IS claimt bloedige aanslag op Sikh-tempel in Afghanistan: zeker 25 doden

Bij een bloedige aanval op een gebedshuis van Sikhs in de Afghaanse hoofdstad Kabul zijn woensdag 25 doden gevallen. Islamitische Staat heeft de verantwoordelijkheid opgeëist voor de aanslag.

https://www.volkskrant.nl/nieuws-achtergrond/is-claimt-bloedige-aanslag-op-sikh-tempel-in-afghanistan-zeker-25-doden~b32e9024/?referer=https%3A%2F%2Fwww.google.com%2F
Een Afghaanse vrouw van de kleine Sikh-gemeenschap in het ziekenhuis in Kabul na de aanslag.Beeld APVolgens het ministerie van Binnenlandse Zaken wisten de veiligheidstroepen tachtig personen in de Sikh-tempel in veiligheid te brengen. Volgens de regering zijn alle aanvallers, die zelfmoordvesten droegen, gedood. Hoeveel het er waren, werd niet bekendgemaakt. Volgens het persbureau AP ging het om slechts één aanslagpleger.

Het is de zwaarste aanslag in jaren op de kleine Sikh-gemeenschap in Afghanistan. Hun aantal is de afgelopen decennia flink teruggelopen vanwege de burgeroorlog en de machtsovername door de Taliban. In de jaren tachtig woonden er nog zo'n half miljoen Sikhs in het land. De meesten zijn sindsdien gevlucht, onder andere om aan het schrikbewind van de Taliban te ontkomen. Geschat wordt dat er nu nog zo'n driehonderd Sikh-families over zijn.

De gelovigen werden urenlang gegijzeld door de aanvallers. Toen de veiligheidstroepen ingrepen, openden de aanvallers het vuur op de Sikhs. Ook werden handgranaten naar ze gegooid. Volgens sommige berichten waren er minstens 150 mensen aanwezig in de tempel. Militairen van de internationale troepenmacht in Afghanistan ondersteunden de speciale eenheden van het leger toen ze de tempel probeerden in te nemen

'Weerzinwekkend'

De Taliban ontkenden direct op Twitter verantwoordelijk te zijn voor de aanslag. Binnen enkele uren na de aanslag claimde IS achter de aanval te zitten middels een verklaring van de media-afdeling van IS, Aamaq. De Afghaanse tak van IS zei eerder deze maand dat hun strijders verantwoordelijk waren voor een aanval op een bijeenkomst van sjiieten in Kabul. Toen kwamen 32 personen om het leven.

Diverse landen, waaronder India, Pakistan en de VS, veroordeelden woensdag de aanslag op de Sikh-gemeenschap. Buurland Pakistan noemde de aanval 'weerzinwekkend'. India, waar veel Sikhs wonen, zei dat 'lafaards' achter de aanslag zaten. De afgelopen jaren trokken veel Afghaanse Sikhs naar India. 

De bloedigste aanslag tot nu toe op de Sikh-gemeenschap was in de oostelijke stad Jalalabad in de zomer van 2018. Een groep Sikhs en hindoes, onderweg naar een ontmoeting met president Ashraf Ghani, werd toen het doelwit van een zelfmoordenaar van IS. Bij deze aanslag kwamen 19 personen om

woensdag 25 maart 2020

Zeker 25 doden bij aanval IS op sikh-tempel in Kabul

Zeker 25 doden bij aanval IS op sikh-tempel in Kabul


Afghaanse veiligheidstroepen verplaatsen een gewonde bij de tempel in Kabul EPA

NOS NIEUWS • BUITENLAND • VANDAAG, 08:31 • AANGEPAST VANDAAG, 13:41
Zeker 25 doden bij aanval IS op sikh-tempel in Kabul
In een sikh-tempel in de Afghaanse hoofdstad Kabul zijn bij een aanval van IS zeker 25 gelovigen gedood, onder wie een kind. Ook zijn er zeker acht gewonden, zeggen de autoriteiten. Alle aanvallers zijn gedood door veiligheidstroepen.

Het is nog onduidelijk hoeveel IS-strijders het gebouw vanochtend binnenvielen. Eerst waren er berichten over meerdere gewapende strijders, maar later spraken de autoriteiten over één aanvaller. Nu wordt toch weer gezegd dat er "een aantal" gewapende mannen was.

De schutters bestormden de tempel tijdens het ochtendgebed, begonnen volgens ooggetuigen te schieten en hielden daarna tientallen sikhs in gijzeling. Op dat moment waren er 150 mensen in het gebouw. Sommige gelovigen konden ontsnappen, anderen wisten zich te verstoppen.

Afghaanse veiligheidstroepen omsingelden de tempel en gingen uiteindelijk het gebouw binnen om de sikhs te bevrijden. Op foto's is te zien hoe ze zo'n tien kinderen hielpen te ontsnappen uit de tempel.

Al eerder aanval op sikhs
Islamitische Staat eiste al snel de verantwoordelijkheid voor de aanslag op. Twee jaar geleden vielen IS-strijders ook al een groep sikhs in Afghanistan aan. Toen kwamen 19 mensen om het leven.

Afghanistan zit in een politieke crisis. Twee leiders hebben zich na de verkiezingen van vorig jaar uitgeroepen tot president. Ze weigeren een eenheidsregering te vormen.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Pompeo, maakte gisteren tijdens een bezoek aan Kabul bekend dat hij daarom 1 miljard dollar hulp aan Afghanistan schrapt

zondag 8 maart 2020

Sikhs als redders in de strijd tussen moslims en hindoes

Sikhs als redders in de strijd tussen moslims en hindoes

Toch was er een lichtpunt bij de pogrom van hindoes tegen moslims in Delhi: het grandioze optreden van aanhangers van een derde, veel kleinere religie, de sikhs.

Indiase media zijn dol op blije berichtjes die blijk geven van een goede verstandhouding tussen moslims en hindoes. Zoals over moslims die bruiloft vieren in hindoestijl of arme hindoes helpen een crematie te bekostigen. En ook over hindoes die moslims beschermen. Het zijn uitzonderingen op de grimmige regel: het loopt mis tussen de twee grootste bevolkingsgroepen van India, hindoes (ruim een miljard) en moslims (tweehonderd miljoen).

De beelden wennen nooit, gehersenspoelde zotten die schuimbekkend met lange stokken meppen op iemand van het andere geloof die geknield op de grond ligt. Goede fotografen maken van zo'n tafereel een martelaarsicoon. Er vielen ruim veertig doden in Delhi. Getuige die foto's is het een wonder dat het er niet meer waren.

Afvoergreppels langs de straten

Lofzangen op de hindoegod Ram begeleidden de knuppelaars bij hun goddeloze arbeid. Doden sleepten ze met een touw om de nek naar afvoergreppels langs straten, normaal de habitat van varkens. Slechte mensen noemt men wel zwijnen, maar welke indruk hebben varkens in de afvoergreppels gekregen van menselijk gedrag, ook van agenten in uniform? Wat denken de vele apen in Delhi ervan? Of de heilige koeien? Een afgetuigde moslim vertelde de Britse krant The Guardian dat hij bijkwam met zo'n touw om de nek, in de goot. Ze moeten wel gedacht hebben dat ik dood was, concludeerde hij nuchter.

Bij rampen staan ook helden op, mensen die boven zichzelf uitstijgen, in dit geval sikhs. Zelf waren de sikhs in 1984 doelwit in een nog veel grotere pogrom. Nu traden ze op als redders. Grondlegger van het sikh-geloof was Guru Nanak, tijdgenoot van Luther. Heel kort gezegd combineerde hij islam en hindoeïsme. Nog korter: sikhs dragen een tulband, die heilig is. Blijf ervan af – maar ze redden er soms wel mensenlevens mee, bijvoorbeeld door ze als tourniquet te gebruiken. Dan moet de heiligheid even wijken voor een nog hoger beginsel. Zo ook in Delhi.

Met tulbanden vermomden ze hen als geloofsgenoten

Het oorsprongsgebied van het sikh-geloof is de regio Punjab, die is opgesplitst in een Pakistaanse provincie en een Indiase deelstaat. Ook sikhs zijn niet altijd immuun voor religiewaanzin. Daarmee begon destijds hun eigen drama. Begin jaren tachtig wilden extreme sikhs in Punjab een eigen staat stichten, Khalistan, 'land van zuiverheid', de troebele zuiverheid van fanaten. In 1984 bestormde het Indiase leger de Gouden Tempel in de stad Amritsar, waar de 'heilige soldaten' van 'Khalistan' zich hadden verschanst. Er vielen honderden doden. Een half jaar later vermoordden lijfwachten, sikhs, premier Indira Gandhi. Gevolg: drieduizend sikhs gelyncht in Delhi en ruim zesduizend in het hele land – volgens de overheid, andere bronnen noemden hogere aantallen. In 2011 zijn er nog massagraven gevonden van vermoorde sikhs, in de deelstaat Haryana.

Wat doe je met zo'n reusachtig trauma? Vorige week gaven sikhs hun antwoord. Ze laadden moslims achter op hun motorfietsen en scooters. Met tulbanden vermomden ze hen als geloofsgenoten. Een vader en zijn zoon alleen al redden zeventig moslims. Vader had 1984 nog op zijn netvlies, dat dreef hem. Sikhs beschermden moslims in hun godshuizen, gurdwara's. Tot woede van hindoes en zelfs moslims van het steile soort, die gurdwara's zien als ontvangsthallen van de duivel, waarin je niet gered wil worden.

zaterdag 16 november 2019

BE: Driedaags festival in Sint-Truiden voor 550 jaar sikhisme

Driedaags festival in Sint-Truiden voor 550 jaar sikhisme


Mine Dalemans De Truiense Sikhgemeenschap hield onlangs nog haar jaarlijkse optocht Nagar Kirtan in Sint-Truiden. Dat is een volksfeest, waarbij geloof, traditie en vrijgevigheid centraal staan, waar ook schepen Jelle Engelbosch( N-VA) aan deelnam.https://www.hln.be/in-de-buurt/sint-truiden/driedaags-festival-in-sint-truiden-voor-550-jaar-sikhisme~af8d0e9d/
 Van vrijdag 15 tot en met zondag 17 november is Hangar 66 het decor van een driedaags festival waarop de 550ste verjaardag van het sikhisme gevierd wordt. Dat is een belangrijk feest voor Sint-Truiden, waar het merendeel woont van de ruim 4.000 leden van de Belgische gemeenschap van deze geloofstrekking.

De sikhs zijn vanuit India en Pakistan over de hele wereld gemigreerd, onder meer om mee te vechten aan Britse zijde in de twee wereldoorlogen of later om de vraag naar arbeidskrachten in het Westen in te vullen. Zo zijn ze ook in Sint-Truiden terechtgekomen om te helpen in de fruitsector. "Het is al 30 jaar geleden dat de sikhs hier aankwamen. Intussen zijn ze in onze samenleving opgenomen en kwamen al veel interculturele contacten tot stand. Daarom moeten we erover waken dat de dialoog op gang blijft, zodat ze helemaal ingesloten worden in onze gemeenschap. De viering van dit weekend is daarvoor de ideale gelegenheid", zegt schepen van Integratie Hilde Vautmans (Open Vld).

1.430 pagina's

Op het jubileumfeest staat de Akhand Paath centraal. Tijdens deze ceremonie geeft een team van Granthi's of sikhpriesters drie dagen lang voordrachten uit de Guru Granth Sahib. Dat is het Heilige Boek van de sikhs dat 1.430 pagina's omvat, die stuk voor stuk worden voorgelezen. "Het festival eindigt met een slotmoment tussen 10 en 15 uur, waarop iedereen welkom is. Dat is een kans voor mensen met verschillende achtergronden om elkaar te leren kennen. Zo'n ontmoetingen zijn cruciaal om onze diverse samenleving echt te laten werken", aldus burgemeester Veerle Heeren (CD&V).

vrijdag 15 november 2019

Sikhgemeenschap inspireert prins Charles

Sikhgemeenschap inspireert prins Charles

Prins Charles heeft aan de vooravond van zijn bezoek aan India zijn waardering uitgesproken aan de sikhgemeenschap in Groot-Brittannië en in de rest van het Gemenebest. Dit deed hij naar aanleiding van de viering van de 550e geboortedag van stichter Goeroe Nanak, waar aanhangers over de hele wereld deze week bij stilstaan.

Volgens Charles kunnen de waarden uit de sikhreligie "ons allen inspireren". Hij noemt daarbij zaken als hard werken, eerlijkheid, respect en onbaatzuchtigheid. "Door dit te omarmen hebben de sikhs een grote bijdrage geleverd aan ons land en dat zullen ze ook blijven doen", aldus de Britse troonopvolger. Vanwege de feestelijkheden wil hij, ook namens zijn vrouw Camilla, daarom zijn waardering uiten.

Charles is woensdag en donderdag in India. Het is zijn tiende bezoek aan het Aziatische land. Woensdag gaat de prins naar een sikhtempel om eveneens stil te staan bij de 550e geboortedag van Goeroe Nanak. Op het programma staan verder onder meer evenementen om de goede band tussen Groot-Brittannië en India te vieren. Ook wordt er gefocust op duurzaamheid en klimaatverandering.

Het bezoek betekent dat Charles zijn verjaardag zonder zijn familie moet vieren. Donderdag wordt de prins van Wales 71 jaar. Hij wordt later deze week herenigd met Camilla, als ze samen op weg gaan naar Nieuw-Zeeland. De terugreis doet Charles weer alleen, want hij stopt eerst nog op Tuvalu en de Salomonseilanden https://www.ditjesendatjes.nl/sikhgemeenschap-inspireert-prins-charles/

zaterdag 2 november 2019

Deze bijzondere gemeenschap is hier thuis: “Zonder mijn gesneuvelde voorvaderen was ik hier niet”

Stad huldigt sikh voor jarenlange herdenking van zijn gesneuvelde voorvaderen

Elk jaar zorgt Bhupinder Singh voor een groeiende delegatie sikhs in de poppy parade naar de Menenpoort op 11 november. FOTO: PTB https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20191101_04695538?articlehash=CB744FA18E8B7D2123F9175677F6D3A505F62161A4EB0DCA5D9B0E5AD0B3B50024F7A856E4740AAC45F8287EB3388508B6F7E64B3392FFB28A8C9F95A9164F22

IEPER - 

Duizenden sikhs sneuvelden bij Ieper tijdens WOI. Dat werd vergeten, tot Bhupinder Singh zijn voorvaderen wilde herdenken. Elk jaar zorgt hij voor een groter wordende delegatie van sikhs in de poppy parade. Ieper huldigt hem nu voor zijn inzet.

"De sikhs vormden de grootste religieuze en bevolkingsgroep binnen het Brits-Indiase leger tijdens WOI", zegt Dominiek Dendooven, wetenschappelijk medewerker van het In Flanders Fields Museum (IFFM). "Eind oktober 1914 werd tot een derde van de Britse linie bij Ieper bemand door Indiase troepen, ronder wie veel sikhs. Ook onmiddellijk na de eerste gasaanval moesten de sikhs enkele van de eerste tegenaanvallen uitvoeren. Hoeveel sikhs sneuvelden? Duizenden. Een precies aantal is moeilijk te bepalen."

Het herdenken van de sikhs begon pas op het einde van de jaren negentig. Voornamelijk op initiatief van Bhupinder Singh, een sikh uit Nederland. "Sikhs geloven in één god en hebben respect voor alle religies", aldus Singh. "Sinds 1998 kom ik geregeld naar Ieper met mijn vrienden. Ieper is de enige plaats waar de Europese en de sikh-geschiedenis elkaar echt ontmoeten. Na tachtig jaar was iedereen deze gesneuvelde sikhs vergeten. Behalve Ieper."

Poppy parade

In april 1999 werd op zijn initiatief de 300ste verjaardag van de broederschap van ingewijde Sikhs, waarvan de leden herkenbaar zijn aan hun baarden en tulbanden, gevierd tijdens een lentefestival in de Lakenhalle: een van de zalen deed drie dagen dienst als sikh-tempel en in een andere ruimte werd gratis eten uitgedeeld. Er werd een monumentje opgericht aan de Sint-Elooisweg in Hollebeke, toen het eerste gedenkteken in België voor de Indiërs die hier vochten tijdens WOI. Er volgde een expo over het Indian Army Corps en een speciale Last Post.

Respect

Sindsdien zorgde Bhupinder Singh elk jaar voor een uitgebreide en opgemerkte delegatie sikhs in de poppy parade naar de Menenpoort op 11 november. De sikhs komen uit steeds meer landen: België, Nederland, Frankrijk, Verenigd Koninkrijk, Spanje, Italië, India, Canada, de Verenigde Staten. "Er waren honderd sikhs in 1999 en dat aantal groeit elk jaar."

Bhupinder Singh werd donderdag gehuldigd door het stadsbestuur en IFFM voor zijn onafgebroken inzet om de herinnering aan WOI levendig te houden in de Sikh-gemeenschap. De stad overhandigde hem een geschenk en officiële brief, Singh gaf op zijn beurt twee boeken, die hij schreef over de inzet van sikhs in beide Wereldoorlogen.

"Met de huldiging respecteert Ieper de hele sikh-gemeenschap. Deze dag wordt een belangrijk deel van mijn leven. Zonder mijn voorvaderen, die hier meer dan honderd jaar geleden stierven, was ik hier niet. Ieper voelt aan als een tweede thuis."

vrijdag 1 november 2019

BE: Ieper zet Bhupinder Singh in de bloemetjes

Ieper zet Bhupinder Singh in de bloemetjes : "Als onze stad tot in Punjab bekendstaat, is dat in eerste plaats aan hem te danken"