vrijdag 16 november 2018

Gebedshuis sikhs krijgt vergunning ondanks ferm protest van buurt

Strenge voorwaarden voor sikhtempel

ZOALS: BIJ HUWELIJK NIET MEER DAN 20 GASTEN

Geluidsoverlast, mobiliteitsproblemen, capaciteitsproblemen ... De buurtbewoners van de Hendrik Consciencestraat haalden verschillende bezorgdheden aan om de komst van de sikhgemeenschap in hun wijk tegen te houden. Ze dienden in totaal 47 officiële bezwaarschriften in. Aanvullend verzamelde de buurt zo'n 200 handtekeningen in een petitie. Het gemeentebestuur heeft nu niettemin beslist om een voorlopige vergunning toe te kennen. "De bezwaren werden grondig onderzocht", zegt schepen van Stedenbouw Kris Demeyere (Gemeentebelangen). "Omdat uit de eindevaluatie blijkt dat een groot deel van de bezorgdheden valabel is, heeft het schepencollege beslist om nog geen definitieve vergunning te verlenen, maar wel een voorlopige geldig voor drie jaar. Nadien kunnen we nog altijd beslissen om de vergunning al dan niet te verlengen."


De sikhs moet zich ook aan enkele strikte voorwaarden houden. Zo wordt het aantal aanwezigen op de belangrijkste eredienst op woensdag tussen 11 en 16 uur beperkt tot zestig personen. Op andere dagen mogen maximaal acht of twaalf mensen aanwezig zijn. Bij een huwelijk twintig personen en bij een begrafenis veertig. De feesten zelf mogen bovendien nooit in de gebedstempel gehouden worden. Ook aan de mogelijke geluidsoverlast is gedacht. Zo geldt er een beperking van 82 decibel. Wat mobiliteit betreft, mogen er voor, tijdens of na een eredienst geen wagens in de straat geparkeerd worden. Op woensdag en tijdens huwelijken of begrafenissen moeten de sikhs gebruikmaken van de gemeentelijke parkeerplaats die wordt aangelegd op wandelafstand van het gebedshuis. "De sikhgemeenschap is al 25 jaar actief in Heist zonder dat er ooit klachten waren. We hebben vertrouwen dat ook nu alles gunstig zal verlopen", zegt schepen Demeyere.

'Beter dan een winkel'

De gemeente wijst bovendien op het feit dat het pand waar de sikhs zich zullen vestigen eigenlijk een handelspand is. "Als er een winkel kwam, zou er op gebied van mobiliteit een veel groter probleem zijn", gaat de schepen verder. "Bovendien zou er dan veel meer passage zijn. Nogmaals: met de opgelegde voorwaarden zijn we ervan overtuigd dat er van hinder voor buurtbewoners geen sprake zal zijn."


De integratie van een geloofsgemeenschap in Knokke-Heist is bovendien niet nieuw. Zo heeft ook de Joodse gemeenschap al decennia lang zonder problemen een synagoge in de Van Bunnenlaan in Knokke.

donderdag 8 november 2018

Pittige Indiase schotel en initiatief vallen in de smaak


Sikhfamilie serveert gratis eten aan buren

Pittige Indiase schotel en initiatief vallen in de smaak

Bollen Zita en David Pittomvils met moeder Jaspreet.

Woensdag was het Diwali, ofwel de dag van het licht bij de Sikhs. Het is dan hun gewoonte om gratis eten uit te delen. De familie Singh had een pittig Indiase gerecht van aardappelen, linzen met rijst en naanbrood klaargemaakt. Tientallen buren mochten vrij aanschuiven. Wie wilde kon de patka dragen. De kenmerkende hoofddoek is bij de Sikhs overigens geen verplichting. 

De familie Singh speelt een centrale rol in de kleine gemeenschap Rummen. Ze baten er de enige buurtwinkel van het dorp uit. "We komen er elke dag", zeggen Monique Machiels en Odette Gysermans (allebei 75). "We hadden niet verwacht dat ze zo goed konden koken. Het is eens wat anders dan Chinees. Nergens hier in de streek kunnen we de Indiase keuken proeven. Heel fijn dat dochter Anshpreet wat gaf uitleg over de maaltijd."

Gastvrij

Erik Bex is een fervente vleeseter, maar kon de vegetarische maaltijd best smaken en ook David Pittomils en dochter Zita zijn blij verast. "Deze mensen dringen ons niets op, maar zijn erg gastvrij en geven graag uitleg over hun cultuur."Geen kwaad woord dus over de Sikhs in Rummen. "Ze doen hun uiterste best om mee te doen met onze gemeenschap", zeggen Lucie Lenaerts en Irma Spaepen. "De rijstpap vinden we bijzonder lekker. Hij is zoet met noten en rozijnen en veel zachter dan onze Vlaamse versie. Tot vandaag wisten we zo weinig over hen, en over hun keuken." 

Volgens de gebruiken van de Sikhs moet er eigenlijk gegeten worden op de grond, want alle mensen zijn aan elkaar gelijk. Toch had de familie enkele tafels voorzien. "Gewoonlijk wordt er met de handen gegeten. Wij zijn gewoon om met mes en vork te eten, maar dat was absoluut geen probleem", lacht Elke Borremans. Ze is uitbater van een frituur en dus collega van vader Kamaljit, die een frituur heeft in Geetbets. "We zijn goede collega's en helpen elkaar uit de nood als het moet. De Sikhs hangen meer aan elkaar dan wij Belgen. Bij ons is het ieder voor zich. Dit samenzijn is een goede oefening om ook eens iets voor elkaar te doen."

Ook burgemeester Jo Roggen (Open Vld) van Geetbets schoof aan. "Dit is een nobel initiatief. Hier wordt iets gedaan wat te vaak ontbreekt in onze maatschappij: met elkaar delen. Onze afstand tot het gezin is klein en ze spreken vlot Nederlands. Ongelooflijk hoe deze familie zich inzet voor anderen."

Geen promoactie

"Dit is geen actie om klanten te lokken naar onze winkel en fituur", zegt vader Kamaljit. "We willen dat onze culturen elkaar ontmoeten. Volgend jaar willen we de Langar (het gebruik van gratis eten uitdelen red.) uitbreiden naar andere plaatsen waar echte nood is. We willen met andere Sikhs in België hiervoor een beweging starten."