zondag 26 september 2010

Quietly, US military opens up to Sikhs

Quietly, US military opens up to Sikhs

Washington:  Growing up near the Air Force base in Dayton, Ohio, Tejdeep Singh Rattan knew he wanted to serve in uniform. When the military discouraged him, he persisted but again got a cold shoulder.

When he was turned away a third time, Rattan - an observant Sikh with a turban and beard - became suspicious.

"I was, like, I don't know what's going on," he said. "I was very introvert at the time. I never felt the need to fight back. But I said I really want to do this, and you guys are sending me out again and again."

The 31-year-old is now US Army Captain Rattan, since July the head dentist at the Fort Drum base in New York.

In what appears to be a quiet shift, the US military since last year has allowed Rattan and two other Sikhs to serve while retaining their turbans and beards, which are required by their faith.

Rattan and another Sikh who received approval last year - Captain Kamaljeet Singh Kalsi, a doctor - said in interviews that their superiors had welcomed them warmly.

Kalsi, 34, said that on his first day of training at Fort Sam Houston in Texas, a first sergeant pulled him out of the crowd and told the soldiers about the Sikh's long ordeal to enlist.

"These were his words: 'The Army is made up of different shades of green, and if you have any objection to him being here, you need to tell me now,'" Kalsi said. "It was great; everybody clapped."

The US Sikh community - estimated at more than half a million - suffered hate crimes after the September 11, 2001 attacks by assailants who falsely associated the religion founded in India with Al-Qaida leader Osama bin Laden.

"I think the only way for that perception to be eliminated is when young Sikhs come up and say: I want to serve in the military," Rattan said.

"For me, I said whatever it takes, I'm going to fight this thing -- I'm going to serve. Maybe if nothing else comes out of it, people will know who Sikhs are," he said.

Sikhs have a historic military culture and have long kept their articles of faith in the militaries of Britain, Canada and India.

Small numbers of Sikhs for years served in the US armed forces without incident. But in the 1980s, the post-Vietnam War military moved to increase conformity and banned displays of religious identity for new recruits.

The Supreme Court in 1986 upheld the military's right to prohibit a Jewish officer from wearing a yarmulke. In response, Congress approved a law requiring the military to approve soldiers' religious apparel if it is "neat and conservative."

Army spokesman George Wright said that it evaluated each Sikh soldier's request based on "unique facts and individual circumstances."

"It is the Army's policy to accommodate religious practices as long as the practice will not have an adverse impact on military necessity," Wright said.

But lawyers for the men believe the US military has developed guidance - a general guideline, but short of an official policy - to accommodate Sikhs.

Most recently, the Army on August 30 accommodated a new recruit, Simran Preet Singh Lamba, after initially denying him. Lawyers closely watched his case as he will undergo rank-and-file training and is not in the medical field.

"I think the Army, and Defense Department more broadly, took nine months to take this decision because it was a big decision," said Amandeep Sidhu, a Sikh American lawyer whose firm McDermott Will & Emery represents the men pro bono.

Sidhu voiced hope that eventually the army would "go that one step further and amend the uniform regulation in a way that would allow Sikhs to serve without having to automatically go through the extraordinary hoops."

Critics have in the past argued that the military needs to ensure conformity and that easing rules could be a slippery slope with precedent for other issues. President Barack Obama's administration is cautiously moving to allow gays to serve openly in the military, a hot-button political issue.

Sikh activists have enlisted the help of the US Congress. Forty-one House members and six senators wrote to Defense Secretary Robert Gates last year to voice concern after Kalsi and Rattan initially heard they could not be accommodated.

"No one should have to choose between his religion and service to our country," said Representative Carolyn Maloney, a Democrat of New York.

Harsimran Kaur, legal director of The Sikh Coalition, a rights advocacy group, hoped that pressure from Congress and closed-door talks with the military would bring an official change in policy.

"A lawsuit is always a means of last resort as it automatically puts both sides in an adversarial posture," she said. "We would very much hope that the Army makes this change on its own, because we want them to understand it's in their best interest as well."

"It shows folks abroad that the United States and the US Army practice what they preach, that we not only tolerate religious diversity and freedom of religious, but we celebrate it," she said.

Captain Kalsi, who recently graduated from training and will soon start serving as an emergency doctor at Fort Bragg in North Carolina, said that religious tolerance "goes to the core of being an American."

And for Sikhs, the military "is in our blood," said Kalsi, whose father, grandfather and great-grandfather served in the Indian or British militaries.

"I want to be able to pass this on," Kalsi said. "I want my son who's now a year-and-a-half old to someday say - yeah, I'm fifth-generation military.

maandag 13 september 2010

Sikh klaagt Poolse grenswachten aan, na opdracht zijn Tulband af te nemen

Sikh klaagt Poolse grenswachten aan, na opdracht zijn Tulband af te nemen

Een Britse Sikh start een proces tegen de Poolse grensbewakers nadat, beweert hij, ze geprobeerd hebben om hem zijn tulband te laten verwijderen op de International Frederic Chopin Airport in Warschau.

Shaminder Puri, een Brits staatsburger van Indiase afkomst, zegt dat hij woedend was, toen hem gevraagd werd zijn traditionele Sikh Tulband af te nemen op de luchthaven. "Zoiets als dat, is mij nog nooit gebeurd in 40 jaar op een andere luchthaven," is Puri geciteerd door het persbureau PAP als, zeggende.

Shaminder Puri werkt als expert voor internationale NGO's en de EU. Hij reist naar vele landen, waaronder Polen, waar hij in de 1960s studeerde.

Dhr. Puri zegt, hij zijn laptop, aktetas, jas, riem, horloge, schoenen en metalen voorwerpen op de luchthaven poort achterliet en de poort passeerde onderwijl alleen dragend zijn kleding en tulband. Het alarm ging niet af. Niettemin, werd Puri gevraagd zijn tulband af te nemen, een schande voor sikhs.

Puri probeerde uit te leggen, in het Pools, dat zijn religie hem niet toestaat om de tulband te verwijderen en suggereerde dat een grenswachter het handmatig inspecteerde. Maar de bewaker stond er op dat Puri zijn hoofddeksel af nam.

Volgens veiligheid procedures op luchthavens over de hele wereld, wanneer een grenswacht een Sikh verdenkt van het iets smokkelen onder zijn tulband, wordt hem gevraagd om de tulband zelf aan te raken en dan inspecteert een bewaker hem met een speciale detector.  
Puri werd bestraft met een boete van 500 zloty (127 euro) omdat hij weigerde de opdracht van de grenswacht te op te volgen.

Puri vroeg de Poolse ambassadeur in India en de chef van de Poolse grenswacht het incident te onderzoeken, maar het mocht niet baten. Daarom besloot Puri om de grenswachters aan te klagen voor inbreuk te maken op zijn religieuze vrijheid en waardigheid.
Puri eist een verontschuldiging en 30.000 zloty (7.600 euro) compensatie, die zal worden gedoneerd aan kinderen die aan leukemie lijden.

Puri's klacht wordt gesteund door de Helsinki Foundation.

"Ik zou de rechten van de Sikhs, die meer en meer Polen bezoeken of zich hier vestigen, in acht genomen willen zien," zei Puri.
Bron: PAP  08.09.2010

--English ---

Sikh sues Poland's border guards after ordered to take off turban

A British Sikh is bringing a law suit against Poland's border guards after he claims they tried to make him remove his turban at the International Frederic Chopin Airport in Warsaw.

Shaminder Puri a British citizen of Indian descent, says he was outraged when he asked to take his traditional Sikh turban off at the airport. "Something like that had never happened to me in 40 years at any other airport," Puri is quoted by the PAP news agency as saying.

Shaminder Puri works as an expert for international NGOs and the EU. He travels to many countries, including Poland, where he studied in 1960s.

Mr. Puri says that he left his laptop, briefcase, jacket, belt, watch, shoes and metal objects at the airport gate and passed through it wearing just his clothes and a turban. The alarm did not sound. Nevertheless, Puri was asked to take off his turban, an outrage to Sikhs.

Puri tried to explain, in Polish, that his religion does not allow him to remove the turban and suggested that a border guard inspects it manually. But the guard insisted on Puri taking off his head cover.

According to safety procedures at airports around the world, if a border guard suspects that a Sikh is smuggling something under his turban, he is asked to touch the turban himself and then a guard inspect him with a special detector.

Puri was punished with a 500 zloty (127 euro) fine because he refused to follow the guard's order.

Puri asked the Polish ambassador to India and chief of Poland's Border Guards to investigate the incident but to no avail. Therefore, Puri decided to sue the Border Guards for encroaching on his religious freedom and dignity.

Puri demands an apology and 30,000 zloty (7,600 euro) compensation, which will be donated to children who suffer from leukaemia.

Puri's complaint is being supported by the Helsinki Foundation.

"I would like the rights of the Sikhs, who more and more often visit Poland or settle down here, to be respected," said Puri. (mg)

Source: PAP       08.09.2010

dinsdag 7 september 2010

Hoofddoekenverbod treft ook Indische gemeenschap

Hoofddoekenverbod treft ook Indische gemeenschap

Sikhs willen met tulband naar school

  • maandag 06 september 2010
  • Auteur: Egide Lismond

Voor jonge sikhs is hun tulband heilig, ze kunnen niet met onbedekt hoofd naar school. els

SINT-TRUIDEN - Een dertigtal sikh-jongeren vraagt om een tulband te mogen dragen in alle middelbare scholen. Ze eisen dat het hoofddoekenverbod wordt ingetrokken.
De sikh-jongeren kwamen op het Europaplein samen duidelijk te maken dat zij hun tulband willen blijven dragen. 'Bij ons is een tulband niet zo maar een hoofddeksel als een pet of muts. Het is een deel van ons. Lang haar is heilig en met de tulband bedekken we ons haar. Zonder tulband voelen we ons naakt', zegt Simrand Singh.

Simrand was verplicht om buiten Sint-Truiden op zoek te gaan naar scholen en afdelingen waar hij met tulband terecht kon. 'In het hoger onderwijs was dat geen probleem, in middelbare scholen wel', stelt hij vast. Ook Singh Pawandeep had gelijkaardige moeilijkheden. 'Ik veranderde enkele keren van studierichting. In het Koninklijk Technisch Atheneum (KTA) in Sint-Truiden volgde ik elektriciteit, in Aarschot schakelde ik over op carrosserie en daarna moest ik houtbewerking volgen in Herk-de-Stad. Op dit ogenblik heb ik werk, maar ook in de fabriek mag ik geen tulband dragen.'

Invloed op studiekeuze

In Sint-Truiden is er maar één school die de tulband toelaat. Bij het begin van het schooljaar maakt de sikh-gemeenschap zich zorgen over het hoofddoekenverbod. 'Veel sikh-jongeren kiezen een school die hun tulband aanvaardt, maar dit is niet noodzakelijk de school of richting die aansluit bij hun talenten', stelt Ariana Barku van het Internationaal Comité vast.

'We willen niet passief toekijken. We stuurden brieven en hadden ook al gesprekken met parlementsleden. Voor ons is onderwijs belangrijk om te integreren in de maatschappij. Jongeren moeten hun talenten kunnen ontwikkelen', aldus Harjinder Singh van de Gurudwara.

In Limburg wonen ruim 3.000sikhs. Ze zijn geconcentreerd in Haspengouw en vormden midden jaren '80 de eerste golf van buitenlandse fruitplukkers. Aanvankelijk bestond de migratiegolf uitsluitend uit mannen. Nadien vestigden zich ook gezinnen in de streek.

maandag 6 september 2010

Sikhs eisen recht op tulband in Sint-Truiden

Sikhs eisen recht op tulband in Sint-Truiden


Sikhs eisen recht op tulband in Sint-Truiden

De Limburgse Sikhgemeenschap heeft in Sint-Truiden actie gevoerd om in de middelbare scholen de tulband te mogen dragen. Nu is er een gedoogbeleid, maar de Sikhs vrezen nu een algemeen hoofddoekenverbod in ons onderwijs. Ze zeggen dat de tulband een belangrijk teken van hun identiteit is en die ze daarom willen houden, ook op de schoolbanken

Sikhs pleiten voor tulband in de klas

Sikhs pleiten voor tulband in de klas

sikhs pleiten voor tulband in de klas
09:02 Update De Sikhgemeenschap in Sint-Truiden heeft zaterdag actie gevoerd voor de toelating van de tulband in de middelbare scholen. Aanleiding is de discussie over het verbod dat het gemeenschapsonderwijs in september vorig jaar het algemeen voor hoofddoeken oplegde.

Met flyers en vers fruit hielden ze een stille actie aan de Golem van kunstenaar Koen Vanmechelen op de parking van het Europaplein. "Dit beeld staat symbool voor de bescherming van kinderen en kinderrechten, maar ook voor hoop en verwezenlijking van wensen en dromen", zegt de 19-jarige Pawan Deët Singh.

Veel jongeren die van het basisonderwijs naar het middelbaar onderwijs overstappen, ervaren grote veranderingen. "Wij moeten vaak onze studierichting aanpassen aan de scholen waar wij onze godsdienstsymbolen kunnen dragen. Dit is voor veel jongeren een beperking in het kiezen van een school of richting die aansluit bij hun talenten," zegt Pawan Singh die nu houtbewerking volgt.

Woordvoerder Harjinder Singh vreest dat door een hoofddoekenverbod de talenten van de kinderen niet ontwikkeld worden. "Met het gevaar van schoolmoeheid, geen motivatie en identiteitscrisis in de latere fase van hun schoolloopbaan. Een school waar een tulband toegelaten is, wordt zo een absolute must", vindt Harjinder Singh.

zaterdag 4 september 2010

Sikhs voeren actie voor tulband in de klas sikhs voeren actie voor tulband in de klas

Sikhs voeren actie voor tulband in de klas

03/09 De sikh-gemeenschap zal zaterdag actie voeren in Sint-Truiden om te vragen of ze op school hun tulband mogen aanhouden. Het Go! onderwijs van de Vlaamse gemeenschap wil een algemeen hoofddoekenverbod uitvaardigen. Het arbitragehof moet zich daar wel nog over uitspreken, maar zolang willen de sikhs niet wachten om van zich te laten horen.

"We hebben vorig jaar een poging ondernomen om een dialoog op te zetten met de scholen", zegt Ariana Barku van het Internationaal Comité, de koepel van migrantenverenigingen. Ook de Guru Nanak Society van de sikhs is daarbij aangesloten.

"In de praktijk merken we dat de paar scholen in Limburg waar je nog een tulband of hoofddoek mag dragen, geen concentratiescholen zijn. Daarom vragen we aan alle scholen om met ons te praten.".


In het Atheneum van Sint-Truiden zijn op dit moment nog hoofddoeken en tulbanden toegelaten. "Wij voeren tot het algemeen verbod er komt, nog een gedoogbeleid", zegt directeur Nadine Libens. "Maar je kan ons zeker niet vergelijken met die scholen in Antwerpen. Van onze 600 leerlingen dragen er amper vijf of zes een hoofddoek."

In de basisschool Klaver Vijf - ook van het Go! onderwijs - loopt een handvol sikh-kinderen rond met een doekje. "Op dit moment mag dat nog", zegt directeur Carla Boulet. "Maar als dat algemeen verbod er komt, zullen we dat wel moeten toepassen."

Op dit moment lopen er in Klaver Vijf wel enkele kinderen rond met een pakta, een soort van kousje over hun haren. Meisjes hebben een zakdoekje op hun dotje. Sikhs knippen hun haren niet, zo'n pakta is dus ook praktisch.

Bij het GO!-onderwijs weten ze voorlopig nog niet of ze de pakta - in hun tienerjaren ruilen jongens de doek in voor een tulband en meisjes beginnen op die leeftijd een losse hoofddoek te dragen - ook uit de scholen zullen weren.

"Van de school geweerd worden omdat je een geloofstraditie volgt, is volgens ons een inbreuk tegen het internationaal verdrag van de rechten van het kind", vindt Harjinder Singh. "En we willen ook niet dat kinderen hun studierichting kiezen op basis van welke school hen wel toelaat."

donderdag 2 september 2010

Onderwerp: FW: Persbericht 'Golem,help mij! Ik wil mijn tulband graag ook in de klas dragen'


'Golem, help mij! Ik wil mijn tulband graag ook in de klas dragen.'

Sint-Truiden, 4  september om 14 uur op het Europaplein: vzw Guru Nanak Society samen met vzw Internationaal Comité voeren actie voor de toelating van de  tulband/hoofddoek in middelbare scholen. In september 2009 voerde het  gemeenschapsonderwijs het algemeen oofddoekenverbod in. Ook in het vrije  schoolnetwerk laten weinig scholen de hoofddoek/tulband toe. De  Sikh-gemeenschap is bekommerd over de toekomst van de Sikh-jongeren in  Vlaanderen.

Het schooljaar is begonnen. Veel jongeren die van het basisonderwijs naar het middelbaar onderwijs gaan, ervaren grote veranderingen. Veel Sikh-jongeren kiezen een school die hun tulband/hoofddoek aanvaardt, maar dit is niet noodzakelijk de school of richting die aansluit bij hun talenten. Dit zorgt ervoor dat de talenten van de kinderen niet ontwikkeld worden,  met het gevaar van schoolmoeheid, geen motivatie en identiteitscrisis in de latere fase van hun schoolloopbaan.

 'Golem' is een figuur uit een Joodse legende. Hij staat symbool voor bescherming van kinderen en kinderrechten, maar ook voor hoop en verwezenlijking van wensen en dromen. Op het Europaplein in Sint-Truiden staat een Golem, ontworpen door kunstenaar Koen Van Mechelen.
 In september 2009 werd het hoofddoek-/tulbandverbod ingevoerd in het GO! In Sint Truiden is er maar één school die de hoofddoek en tulband toelaat. Van je school geweerd worden omdat je een n Vlaanderen ongebruikelijke geloofstraditie volgt, lijkt ons een ernstige schending van de rechten an de mens. De scholen zelf hechten veel belang aan kinderrechten! Artikel 14 van het  Internationaal Verdrag inzake kinderrechten voorziet het recht op godsdienstbeleving. De Sikh-kinderen hopen dat de Golem hun droom zal waarmaken, dat de scholen dit kinderrecht naleven.
Voor meer info over het Sikhisme en de Sikh-gemeenschap in België surf naar WWW.SIKHS.BE

woensdag 1 september 2010