zaterdag 30 januari 2021

Deze blote voeten zijn de landkaart van een leven vol ontberingen

De rubriek Beeldvormers onderzoekt hoe een foto onze kijk op de werkelijkheid bepaalt. Deze week: veelkleurig boerenprotest in India. 

https://www.volkskrant.nl/cultuur-media/deze-blote-voeten-zijn-de-landkaart-van-een-leven-vol-ontberingen~b5915a24/

De voeten van een vrouw bij de boerenprotesten in Mumbai, 25 januari 2021. Duizenden boeren demonstreren al ruim een maand tegen nieuwe landbouwwetgeving.Beeld EPA

Geen demonstratie zo kleurrijk als die van de tienduizenden Indiase boeren die in New Delhi protesteren tegen regeringsplannen die hun inkomen zouden aantasten. Van die boeren is geen groep zo stijlvol en gentlemanlike als de (vele) sikhs onder hen. En onder die sikhs weer geen groep zo acrobatisch en ridderlijk als de nihangs, de sikh-krijgers die de betogingen van een gouden glans voorzien. 

Met hun tulbanden, hun blauwe gewaden, lange baarden, zilveren armbanden en antieke sabels stelen de nihangs de show. Met motoren waarop ze, rechtopstaand op het zadel, rijdend balanceren. Met glanzende paarden, het hoofdstel versierd. En met stokken − eerder praktisch dan sierlijk − waarmee ze gevoelige tikken kunnen uitdelen, zoals bleek bij de bestorming dinsdag van het iconische 16de-eeuwse Rode Fort in de stad.

Het zijn veelal sikhs uit de Punjab, een van de graanschuren van India, die al een maand lang massaal te hoop lopen tegen de regeringsplannen die grote inkopers zouden bevoordelen en de kleine boeren benadelen. Op foto's is te zien hoe zij met duizenden bivakkeren op een snelweg buiten de stad – een onafzienbaar kampement van pop-uptentjes, dikwijls oude tractoren (zo bescheiden en fragiel, in vergelijking tot hun buitenmaatse Nederlandse tegenwielers van Farmers Defence Force) en karren met een geïmproviseerd dak van doeken.

Het zijn zeker niet alleen mannen die hun stem verheffen, vrouwen laten zich evenmin onbetuigd. Ook zij zijn gekleed en versierd alsof het een feest betreft waarvoor ze naar de miljoenenstad zijn gekomen. Ik zag ze zwaaiend met vlaggen, getooid met sarongs in alle kleuren en met duizelingwekkende patronen. Met rode baretten waarop een logo met hamer en sikkel staat afgedrukt. Arm in arm dansen ze over de breedte van de straat. Sommigen dragen een mondkapje, maar de meesten scholen net als de mannen dicht samen, onbeschermd. (India telt inmiddels 154 duizend doden als gevolg van corona en ruim 10,7 miljoen besmettingen.)

Bekijk je de paar duizend persfoto's van de protesten, dan bestaat de kans dat je bedwelmd raakt door die bonte veelkleurigheid en de culturele verscheidenheid onder de boeren. Het uiterlijk vertoon beneemt enigszins het zicht op de harde werkelijkheid van het boerenbestaan en de vermoedelijke wanhoop die deze Indiërs ertoe brengt soms maandenlang hun boerderij te verlaten om hun stem in de hoofdstad New Delhi te laten horen. Het oogt soms wel romantisch, de enorme ketels waarin ze gezamenlijk eten bereiden en de borden wassen. De vuurtjes waaraan ze zich warmen. De saamhorigheid die hen corona doet vergeten.

Beeld EPA

Maar de grimmigheid is er ook. De boer op zijn tractor die doordraait, met zijn voertuig te midden van politieagenten die hem met de wapenstok belagen: een kat in het nauw. Het lichaam van een boer ligt opgebaard op straat, omgeven door stille demonstranten. Hij is verongelukt toen zijn tractor omviel. Bij charges gewond geraakte demonstranten zitten bloedend aan de kant van het strijdtoneel, duizelig van de knuppelklappen. De politie schiet met traangas en gaat de demonstranten met de wapenstok te lijf, terwijl de Rapid Action Force, een geharnaste eenheid, de actievoerders met nog zwaarder materieel belaagt.

Van een foto die juist al dat uiterlijk vertoon, de visuele uitbundigheid, buitensluit, kan een louterende werking uitgaan. Dat is het geval bij de foto van wat meestal ongezien blijft: de voetzolen van een boerenvrouw die deze week in Mumbai demonstreerde. Ze lag of zat, vermoedelijk moe van een lange dag, op de grond in een grote tent toen de fotograaf haar voeten zag. Voetzolen met een geschiedenis. Met eelt, beschadigingen en littekens: een landkaart van een hard leven vol ontberingen. Zonder schoeisel om haar te beschermen tegen stekels, scherpe stenen of slangenbeten.

De ring aan haar teen geeft de voet de voornaamheid die hij verdient. De fotograaf bracht de essentie van de boerenprotesten terug tot de kern. Wie zou de vrouw aan wie deze onderdanen toebehoren een fatsoenlijk inkomen betwisten?

zondag 20 december 2020

Protesten in India tegen de maar zeer omstreden landbouwwet


Protesten in India tegen de al in september aangenomen, maar zeer omstreden landbouwwet, gaan door. Deze week protesteerden met name vrouwen, onder wie ook de weduwes van boeren die hoogstwaarschijnlijk uit het leven stapten wegens te grote schulden, tegen de wet, die de bestaande en deels gereguleerde landbouwhandelsmarkten ontmantelt. Volgens de overheid moet deze wet de boeren juist meer vrijheid geven, maar zij vrezen overgeleverd te worden aan multinationals en dat zij niet langer gegarandeerd minimumprijzen krijgen voor hun producten.

maandag 14 december 2020

Constitutioneel Hof Oostenrijk draait hoofddoekverbod op basisscholen terug

Constitutioneel Hof Oostenrijk draait hoofddoekverbod op basisscholen terug   https://nos.nl/artikel/2360278-constitutioneel-hof-oostenrijk-draait-hoofddoekverbod-op-basisscholen-terug.html

Het Constitutioneel Hof van Oostenrijk heeft het verbod op hoofddoeken voor kinderen op basisscholen teruggedraaid. De wet is volgens het Hof specifiek gericht op de islamitische hoofddoek en is daarom in strijd met religieuze vrijheid.

De wet werd ruim een jaar geleden ingevoerd door de vorige regering, een coalitie van de rechts-populistische FPÖ en conservatieve ÖVP. Die regering maakte toen ook bekend dat het joodse keppeltje en de sikh-tulband niet onder de wetgeving zouden vallen.

Het Oostenrijkse kabinet noemde de wet vorig jaar een maatregel tegen de onderdrukking van moslimmeisjes, maar volgens de rechter worden met een verbod de verkeerde mensen gestraft. Ook bestaat er een risico dat het voor moslimmeisjes moeilijk wordt om toegang te krijgen tot onderwijs door het verbod.

Minister Fassman van Onderwijs reageert teleurgesteld op het vonnis. "Ik betreur het dat meisjes niet de kans krijgen om op een vrije manier lessen te volgen." De grootste moslimorganisatie van het land is opgelucht en stelt dat gelijke kansen voor meisjes en vrouwen niet kunnen worden bereikt met een verbod.

Sikhs protesteren bij ambassade om boerenbeweging in India te steunen

Sikhs protesteren bij ambassade om boerenbeweging in In
dia te steunen
09 dec 2020, 12:25 

Tegenover de Indiase ambassade in Den Haag heeft de Sikh gemeenschap dinsdag gedemonstreerd tegen het beleid van Indiase overheid tegenover de boeren. Het protest was gelijktijdig met een landelijke staking van boeren in India.

De boeren vrezen dat nieuw aangenomen wetten hun afhankelijk maakt van multinationals en dat ze niks meer te zeggen zullen hebben over eigen akkerbouw. Men wil dat de wetten worden ingetrokken. Sikhs in Nederland wilden met deze demonstratie tegenover de Indiase ambassade, de boerenbeweging in India ondersteunen.

De demonstratie werd georganiseerd in samenwerking met alle Gurdwara (Sikh tempels) van Nederland, World Sikh Parliament, Punjab Rights Organization Benelux en Sikh Community Benelux. Na de demonstratie werd een petitie overhandigd aan de minister van Buitenlandse Zaken.

Voor komende zondag staat opnieuw een protest gepland, ditmaal in Brussel bij het Europees Parlement.

Hoogste Oostenrijkse rechter verwerpt hoofddoekverbod op scholen

Hoogste Oostenrijkse rechter verwerpt hoofddoekverbod op scholen

Maandag 14 december 2020

Het hoogste Oostenrijkse gerechtshof heeft een wet die het dragen van een hoofddoek op scholen verbiedt vrijdag verworpen. Volgens de rechters is de wet ongrondwettig en discriminerend.

De wet werd succesvol aangevochten door twee kinderen en hun ouders. Ze vonden het discriminerend dat wel de hoofddoeken werden verboden en bijvoorbeeld niet de religieuze hoofddeksels die Joodse gelovigen dragen of de tulbanden die Sikhs dragen. Het hof ging mee in dit bezwaar.

De wet werd vorig jaar aangenomen in het Oostenrijkse parlement nadat een meerderheid van conservatieve en extreemrechtse partijen het erover eens was geworden dat het verbod meisjes op scholen zou "beschermen tegen seksistische onderdrukking en van gepolitiseerde islamistische ideologieën".

"De wet is in strijd met de beginselen van non-discriminatie, godsdienstvrijheid en vrijheid van denken. Het risico bestaat dat de wet het voor moslimmeisjes moeilijker maakt om toegang te krijgen tot onderwijs, en het kan leiden tot hun sociale uitsluiting", zei de voorzitter van het hof in de toelichting op het besluit.

Het hof wees er ook op dat hoofddoeken niet alleen om religieuze, maar ook om culturele of traditionele redenen worden gedragen.

maandag 7 december 2020

Boze Indiase boeren blokkeren wegen naar Delhi

Boze Indiase boeren blokkeren wegen naar Delhi

Landbouwprijzen Nieuwe wetten die de markt voor landbouwproducten opengooien, hebben tienduizenden boeren op hun tractors naar de hoofdstad doen rijden. „Wij gaan nergens heen."


Sukhwinder Singh voelt geen kou, zegt hij vrolijk. Over de laadbak van zijn tractor is een groot stuk zeil gehangen en op de vloer liggen tapijten en hopen fleecedekens naast tassen vol etenswaar waartussen Singh samen met nog negen anderen nu al zes winterse nachten slaapt. Wortels, aardappelen, bonen. Genoeg, vertelt de 38-jarige boer uit Punjab, om hun protest op dit stuk snelweg minstens twee, drie maanden vol te houden. „Of langer, als dat nodig is."

Ze zijn niet alleen. Singhs tractor staat geparkeerd tussen die van duizenden anderen waaruit op een maandagmorgen benen bungelen en vlaggen wapperen. Boeren, net als Singh, die vorige week honderden kilometers naar hoofdstad New Delhi tuften en daar nu ten overstaan van waterkanonnen en zwaarbewapende anti-releenheden belangrijke toegangswegen blokkeren. Uit protest tegen een reeks nieuwe wetten waardoor zij, zo vrezen ze, overgeleverd zijn aan de grillen van grote bedrijven.

„Wanneer onrecht wet wordt, wordt protest een plicht", zegt een jonge boer plechtig terwijl een groepje mannen om hen heen driftig knikt. „De bal ligt nu bij de regering, wij gaan nergens heen."

De grensblokkades die iedere dag verder aanzwellen zijn een hoofdpijndossier voor de regering van premier Narendra Modi, voor wie de boeren een belangrijk deel van het electoraat vormen. De hervormingen die zij deze zomer door het parlement joeg, werden juist gepresenteerd als „pro-boeren"-beleid. Immers, door de van oudsher door de staat gereguleerde landbouwmarkt open te gooien voor private partijen, zouden boeren meer vrijheid krijgen hun producten te kunnen verkopen.

Afgelopen zondag herhaalde premier Modi dat nog maar eens in zijn maandelijkse radioprogramma Mann Ki Baat (Innerlijke Gedachten). De hervormingen hebben boeren ,,niet alleen ontdaan van hun ketenen", zei hij, ze hebben hen ook ,,nieuwe rechten en kansen gegeven".

Minimumprijzen

De boeren zien dit anders. Zij vrezen dat dit slechts de opmaat is naar een verdere ontmanteling van regelingen die hun vaak toch al schamele inkomen moeten beschermen, zoals de minimumprijzen die de regering nu nog garandeert voor producten als tarwe en rijst. In Punjab en Haryana, niet toevallig de 'graanschuren van India', is de weerstand het felst. Al weken bezetten boeren daar wegen en treinsporen en eisen ze dat de nieuwe wetten worden teruggedraaid.

„Maar de regering luistert niet", zegt Sukhman Singh (23), een donkerblauwe tulband om zijn hoofd gewikkeld. „Daarom zijn we nu hier." In een colonne van tractoren reed hij vorige week in twee dagen van Ludhiana in het noorden van Punjab naar de zogeheten Singhu-grens met Delhi, een tocht van ruim driehonderd kilometer. Daar stuitten de boeren op vrachtwagens vol zand en betonnen blokken waarmee de politie hen de weg tot de hoofdstad probeerde te versperren.

Dat leidde op sommige plekken tot confrontaties waarbij traangasgranaten op de boeren werden afgeschoten en ze met waterkanonnen werden bestookt. Inmiddels is de sfeer aanzienlijk gemoedelijker. Het hart van Delhi is niet meer hun eindbestemming, legt Singh uit. De boerenvakbonden die de protesten leiden, vertegenwoordigd door kleurrijke vlaggen en buttons, besloten dat het blokkeren van belangrijke toegangswegen tot de hoofdstad een stuk effectiever is: hier blijken ze moeilijker te negeren.

Waslijnen tussen tractoren

En dus hebben ze waslijnen tussen hun tractoren opgehangen en zijn greppels omgevormd tot provisorische oventjes waarboven op hoog tempo chapati's worden bereid. Overal op het asfalt liggen dunne matrasjes waarop de krant wordt gelezen, een dutje wordt gedaan of waarop mannen met tulbanden op zoete thee schenken aan eenieder die langsloopt. In de verte, achter hun barricades, hangen honderden agenten loom in de zon. ,,We zitten hier nog wel even", grapt een van hen.

Want een uitkomst uit de huidige patstelling lijkt nog niet in zicht. Vertegenwoordigers van vakbonden accepteerden dinsdag een aanbod om met enkele ministers rond tafel te gaan zitten, maar benadrukten dat over hun eis – het schrappen van de nieuwe wetten – „niet valt te onderhandelen". De regering is dit geenszins van plan. Zij geeft de schuld van de weerstand aan de oppositie die de boeren zou hebben „misleid" met valse informatie en leugens.

Nergens in de nieuwe wetten staat bijvoorbeeld dat de gereguleerde landbouwmarkten worden ontmanteld. Deze mandi's vormen al decennia de kern van de verkoop van agrarische producten in India en geven boeren een zekere garantie op vaste en minimale prijzen. Dat klopt, zegt R. Ramakumar, econoom aan het Tata Institute of Social Sciences in Mumbai. „Maar de vrees is dat mandi's irrelevant worden gemaakt en uiteindelijk zullen verdwijnen."

Ongereguleerde handelaren

Die vrees is volgens hem niet ongegrond. Als voorbeeld noemt de econoom de staat Bihar, waar het mandi-systeem in 2006 werd opgedoekt. Ook toen was het idee dat dit private investeringen zou aantrekken. Dat gebeurde echter niet, zegt Ramakumar. „In plaats daarvan ontstond een vacuüm dat boeren overleverde aan ongereguleerde handelaren en de prijzen die zij wilden betalen."

Het is die angst die de protesten voedt. Te meer door de gehaaste wijze waarop de wetten zijn aangenomen: onder luid protest van de oppositie waarbij zelfs coalitiegenoten van premier Modi's BJP-partij dreigden hun alliantie te verbreken - wat een van hen ook deed. „De regering zegt dat ze pro-boeren is, maar ze luistert alleen naar de grote bedrijven", zegt Sukhman Singh, terwijl hij kruimels uit zijn baard klopt.

Net als anderen gelooft hij weinig van de belofte dat aan de minimumprijzen niet wordt getornd. Als dat zo is, vraagt de jonge boer, waarom hebben ze dat dan niet vastgelegd? „Omdat ze er wel van af willen, daarom." Dat gaan we niet laten gebeuren, zegt Singh, zijn armen over elkaar. Of de wetten worden geschrapt, of er komt zwart op wit dat de minimumprijzen blijven. Met minder nemen ze geen genoegen. „Al moeten we hier zes maanden blijven."

zaterdag 25 juli 2020

Duizenden internationale studenten leven in Australië van voedselpakketten

Duizenden internationale studenten leven in Australië van voedselpakketten

Internationale student Kiran (27) pakt een voedselpakket uit EVA GABELER

Kiran (27) volgt een tweejarige master civiele techniek in Sydney. Als gevolg van de pandemie verloor ze haar baan als schoonmaker in een hotel, waar ze net was gepromoveerd tot leidinggevende. "Ik hield zelfs geld over om naar mijn ouders in India te sturen. Maar de afgelopen maanden werd ik maar drie keer ingeroosterd."

De ouders van Kiran kunnen haar niet financieel helpen nu ze werkloos is. "Zij hebben een lening afgesloten in India om mijn studie hier in Australië te bekostigen." Haar stem is zacht en haar ogen waterig. "Ik hoop dat de grenzen snel open gaan en het toerisme op gang komt zodat ik weer kan werken."

Kiran komt al een tijdje niet meer in de supermarkt, ze leeft van voedselpakketten. En ze is niet de enige. Australische hulporganisaties kregen sinds het begin van de lockdown duizenden nieuwe inschrijvingen van internationale studenten in financiële nood.

Duizend studenten

"Nooit eerder moesten we koken voor internationale studenten", vertelt Amar Singh, voorzitter van hulporganisatie Turbans 4 Australia. Normaalgesproken zet deze sikh-gemeenschap zich in na natuurrampen, zoals bosbranden of overstromingen. "Maar nu hebben internationale studenten onze hulp nodig. Ze hebben geen geld voor eten dus verzorgen wij voedselpakketten en verse maaltijden."

Het ruikt naar linzensoep in de gaarkeuken van de hulporganisatie, gevestigd in een buitenwijk van Sydney. In de aangrenzende opslagruimte staan de kartonnen dozen met lang houdbaar voedsel opgestapeld. Ongeveer duizend studenten kunnen elke week rekenen op onze hulp, vertelt Singh.

Door de pandemie en daaropvolgende isolatie-maatregelen groeide de werkloosheid in Australië tot zeven procent. Voor het eerst in dertig jaar tijd raakte Australië in een recessie, de verwachting is dat de economie vijf procent krimpt dit jaar.

Internationale studenten verloren als eerste hun bijbaan, omdat ze op basis van tijdelijke contracten werken. En ze komen niet in aanmerking voor overheidssteun met een tijdelijke verblijfsvergunning. De financiële overheidssteun is er alleen voor staatsburgers of inwoners met een permanent visum.

Volume 90%
01:27
03:49
 

"Het is niet eerlijk dat wij er alleen voor staan", reageert Jashandup (23). Hij arriveerde vorig jaar vanuit India in Sydney en studeert hotelmanagement aan de University of New South Wales. "Wij betalen net zo veel belasting als mensen met een permanente verblijfsvergunning. En daarnaast pompen wij enorme bedragen in de economie door hier te studeren."

Vorig jaar verdiende Australië bijna 23 miljard euro aan internationale studenten. Daarmee behoort het tot de top 3 grootste exportproducten van het land. "Mijn studie kost ongeveer 25.000 euro", zegt Jashandup. "Wij betalen drie keer meer collegegeld dan Australische studenten."

Jashandup houdt voorlopig geen rekening met het scenario dat hij zijn studie niet kan afmaken en terug moet keren naar India. "Ik voel me in de steek gelaten door de Australische regering. Maar voorlopig gaat het nog. Ik hoop dat de maatregelen snel minder streng worden."


zaterdag 18 juli 2020

NL: Sikh op snorfiets in Amsterdam moet van rechter helm op

Foto ter illustratie. © Shutterstock

Sikh op snorfiets in Amsterdam moet van rechter helm op

Foto ter illustratie.

De helmplicht die in Amsterdam geldt voor snorscooters, geldt ook voor een sikh, die vanwege zijn godsdienst een tulband draagt. De gemeente Amsterdam heeft terecht geen ontheffing van de helmplicht verleend aan de sikh, bepaalde de bestuursrechter van de rechtbank in Amsterdam vrijdag.

zondag 17 mei 2020

BE: Truiense sikhgemeenschap legt laatste hand aan buitenkant nieuwe tempel

Truiense sikhgemeenschap legt laatste hand aan buitenkant nieuwe tempel: "We hopen in april 2021 te openen"

 De Zuid-Limburgse sikhgemeenschap legt de laatste hand aan de buitenkant van haar nieuwe sikhtempel op de Diestersteenweg. De vorige tempel in deelgemeente Halmaal was na 25 jaar versleten en te klein voor de steeds groter wordende gemeenschap. De kostprijs van de bouw wordt geschat op 1 miljoen euro en werd volledig werd gefinancierd door de sikhs zelf.

"Met een grote gemeenschap van sikhs in Limburg, van wie de meesten in het zuiden van de provincie wonen, was een nieuwe tempel hoognodig", zegt Navdeep Kaur, de woordvoerder van de sikhgemeenschap. Naast het christendom is het sikhisme de grootste religie in Sint-Truiden. Tussen een bevolking van 40.590 Truienaren wonen volgens de Lokale Inburgerings- en Integratiemonitor 2019 (LIIM) 339 mensen met een Indische nationaliteit, hoofdzakelijk sikhs. De religie is niet erkend door de overheid en krijgt daarom geen subsidies bij de bouw van de tempel.


 Mine Dalemans De Truiens sikhgemeenschap is druk in de weer om de laatste hand te leggen aan de tempel in Sint-Truiden.

Een tiende van inkomen

Maar die overheidssteun heeft de gemeenschap niet nodig. "Elke sikh staat één tiende van zijn inkomen af voor de gemeenschap. Dat is vaak een goed doel, maar velen hebben nu in de tempel geïnvesteerd", gaat Navdeep Kaur verder. "Weet je, onze religie neemt sowieso niets aan van de overheid. Volgens onze godsdienst moeten we zelf voor de financiering zorgen.


 Mine Dalemans De Sikhs hopen in april 2021 hun tempel te openen.

Eens de tempel klaar is, is iedereen welkom, ook andere religies. "Sikhs hebben respect voor ieders geloofsovertuiging", aldus Navdeep Kaur. "Naast de dagelijkse religieuze ceremoniën die er zullen doorgaan, is het ook de bedoeling om cursussen en workshops te organiseren over onderwerpen zoals meditatie, mindfulness, cultuur en religie. Verder wordt er een klasje ingericht waar kinderen Punjabi leren lezen en schrijven. En voor scholen, groepen en individuele personen zullen er gidsen ter beschikking staan die meer uitleg geven over de religie en de cultuur van de sikhs."

De Zuid-Limburgse sikhs hopen in april 2021 hun tempel te openen.


 Mine Dalemans De Sikhtempel op de Diestersteenweg.

vrijdag 27 maart 2020

Aanslag op Sikh-tempel in Afghanistan

IS claimt bloedige aanslag op Sikh-tempel in Afghanistan: zeker 25 doden

Bij een bloedige aanval op een gebedshuis van Sikhs in de Afghaanse hoofdstad Kabul zijn woensdag 25 doden gevallen. Islamitische Staat heeft de verantwoordelijkheid opgeëist voor de aanslag.

https://www.volkskrant.nl/nieuws-achtergrond/is-claimt-bloedige-aanslag-op-sikh-tempel-in-afghanistan-zeker-25-doden~b32e9024/?referer=https%3A%2F%2Fwww.google.com%2F
Een Afghaanse vrouw van de kleine Sikh-gemeenschap in het ziekenhuis in Kabul na de aanslag.Beeld APVolgens het ministerie van Binnenlandse Zaken wisten de veiligheidstroepen tachtig personen in de Sikh-tempel in veiligheid te brengen. Volgens de regering zijn alle aanvallers, die zelfmoordvesten droegen, gedood. Hoeveel het er waren, werd niet bekendgemaakt. Volgens het persbureau AP ging het om slechts één aanslagpleger.

Het is de zwaarste aanslag in jaren op de kleine Sikh-gemeenschap in Afghanistan. Hun aantal is de afgelopen decennia flink teruggelopen vanwege de burgeroorlog en de machtsovername door de Taliban. In de jaren tachtig woonden er nog zo'n half miljoen Sikhs in het land. De meesten zijn sindsdien gevlucht, onder andere om aan het schrikbewind van de Taliban te ontkomen. Geschat wordt dat er nu nog zo'n driehonderd Sikh-families over zijn.

De gelovigen werden urenlang gegijzeld door de aanvallers. Toen de veiligheidstroepen ingrepen, openden de aanvallers het vuur op de Sikhs. Ook werden handgranaten naar ze gegooid. Volgens sommige berichten waren er minstens 150 mensen aanwezig in de tempel. Militairen van de internationale troepenmacht in Afghanistan ondersteunden de speciale eenheden van het leger toen ze de tempel probeerden in te nemen

'Weerzinwekkend'

De Taliban ontkenden direct op Twitter verantwoordelijk te zijn voor de aanslag. Binnen enkele uren na de aanslag claimde IS achter de aanval te zitten middels een verklaring van de media-afdeling van IS, Aamaq. De Afghaanse tak van IS zei eerder deze maand dat hun strijders verantwoordelijk waren voor een aanval op een bijeenkomst van sjiieten in Kabul. Toen kwamen 32 personen om het leven.

Diverse landen, waaronder India, Pakistan en de VS, veroordeelden woensdag de aanslag op de Sikh-gemeenschap. Buurland Pakistan noemde de aanval 'weerzinwekkend'. India, waar veel Sikhs wonen, zei dat 'lafaards' achter de aanslag zaten. De afgelopen jaren trokken veel Afghaanse Sikhs naar India. 

De bloedigste aanslag tot nu toe op de Sikh-gemeenschap was in de oostelijke stad Jalalabad in de zomer van 2018. Een groep Sikhs en hindoes, onderweg naar een ontmoeting met president Ashraf Ghani, werd toen het doelwit van een zelfmoordenaar van IS. Bij deze aanslag kwamen 19 personen om