dinsdag 24 september 2013

De vakbondsleiders moeten dringend naar Londen

De vakbondsleiders moeten dringend naar Londen

OPINIE −20/09/13, 07u25 

Hoofddoekenverbod voor alle Brusselse ambtenaren? Neem liever een voorbeeld aan de Britse hoofdstad. Frederic Vermeulen is hoogleraar economie aan de Universiteit van Leuven. Hij schreef deze bijdrage vanuit Londen. .
 
"Wie gelooft nu echt dat burgers minder goed geholpen worden door het meisje achter het loket met een hoofddoek"

De Brusselse afdeling van het ACV Openbare Diensten is voorstander van de invoering van een hoofddoekenverbod voor alle ambtenaren van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Als econoom stel ik me de volgens mij relevante vraag of het opleggen van een strikte neutraliteit de kwaliteit van de dienstverlening ten goede zal komen.

Wie gelooft nu echt dat burgers minder goed geholpen worden door het meisje achter het loket met een hoofddoek of de jongen met het regenboogshirt die geen geheim maakt van zijn geaardheid (of is het obedi├źntie)? Om de proef op de som te nemen stel ik aan de vakbondsleiders van het ACV Openbare Diensten voor om eens een werkbezoek te organiseren naar Londen.

Sikh-politieman
In mijn hoedanigheid van academicus reis ik regelmatig naar de Britse hoofdstad voor conferenties of om er samen te werken met collega's. Wat me altijd opvalt aan deze metropool is dat hij veel diverser is dan onze grootsteden en dat die diversiteit uitstraalt over alle lagen van de bevolking. Wat me er nog het meeste opvalt, is dat het ambtenarenapparaat een staalkaart blijkt te bieden van wat er aan kleuren en religies beschikbaar is in Londen. Niemand kijkt er nog op van een Sikh-politieman met baard en tulband. Of van een politievrouw met een niqab en een iets langere rok die sinds 2011 in het scala van uniformen van de Metropolitan Police werd toegevoegd.

Ik raad de vakbondsleiders aan om eens de metro te nemen in Londen en te zien hoe een zwarte ambtenaar de ochtenddrukte in goede banen leidt, eens de weg te vragen aan een agent met een tulband of te vragen waar de Steen van Rosetta staat aan de vrouwelijke suppoost met een hoofddoek in het British Museum. Ze zullen vlug opmerken dat ze op een erg vriendelijke en correcte manier op hun wenken worden bediend. Wat mij betreft is het hoog tijd om ook hier de beschikbare diversiteit te omarmen en paniekerige reacties als het opleggen van een strikte neutraliteit achterwege te laten.

Frequente contacten
Natuurlijk zullen sommigen aanstoot nemen aan de hoofddoek achter het loket. En zullen religieuze fanatici liever niet bediend worden door de man met een regenboogshirt. Maar willen we onze samenleving nu echt laten dicteren door deze lieden? Het lijkt me trouwens niet ondenkbeeldig dat velen hun vooroordelen zullen bijstellen als ze keurig en snel bediend worden door dergelijke ambtenaren.

En wat met de strikt religieuze ambtenaar die weigert twee holebi's in de echt te verbinden? Tja, bij hardleersheid zit er niets anders op dan een andere job te zoeken. De multiculturele samenleving is nu eenmaal een feit. Dat impliceert, of men het nu wil of niet, dat er frequent contacten zullen zijn tussen mensen met een erg verschillende achtergrond. Laten we de mogelijkheid van het hebben van positieve contacten met anderen niet bij voorbaat afsluiten door een hoofddoekenverbod. En laten we als samenleving ten volle gebruikmaken van het potentieel op de arbeidsmarkt dat nog in te veel gevallen onaangeroerd is. .